«Virgin Orbit» Ричарда Брэнсона запускает спутники в космос с 747

"Virgin Orbit" Ричарда Брэнсона запускает спутники в космос с 747

Virgin Orbit Ричарда Брэнсона с ракетой под крылом модифицированного реактивного лайнера Boeing 747 вылетает из Мохаве, Калифорния, 10 июля 2019 года для ключевых испытаний на падение своей высотной системы запуска спутников.

Майк Блейк | Рейтер

Virgin Orbit, ракетная компания, основанная миллиардером Ричардом Брэнсоном, успешно запустила свои первые спутники в космос с помощью своей новой системы запуска с воздуха.

Компания со штаб-квартирой в Калифорнии заявила, что 10 мини-спутников были доставлены в космос одной и той же ракетой, которая была запущена с крыла старого реактивного самолета Боинг 747, летевшего над Тихим океаном.

Самолет, получивший название Cosmic Girl, вылетел из аэрокосмического порта Мохаве примерно в 10:50 по тихоокеанскому времени в воскресенье. Спустя почти 60 минут он сбросил ракету LauncherOne примерно в 50 милях к югу от Нормандских островов Калифорнии на высоте 35 000 футов.

После запуска ракетный двигатель загорелся, разогнав LauncherOne в космосе со скоростью до 17 500 миль в час. Чуть более часа спустя на высоте 500 км он развернул 10 спутников размером с обувную коробку, которые были разработаны университетами и выбраны НАСА. Спутники будут использоваться для космических исследований.

«Только что открылись новые ворота в космос», — сказал в своем заявлении генеральный директор Virgin Orbit Дэн Харт. «Тот факт, что LauncherOne смог успешно выйти на орбиту сегодня, является свидетельством таланта, точности, драйва и изобретательности этой команды».

Успешный запуск произошел после того, как Virgin Orbit попыталась запустить ракету в мае прошлого года, но безуспешно. Компания диагностировала отказ топливопровода высокого давления в двигателе, в результате чего ракета отключилась вскоре после запуска.

«Virgin Orbit достигла того, что многие считали невозможным. Было так вдохновляюще видеть, как наш специально адаптированный Virgin Atlantic 747, Cosmic Girl, отправляет ракету LauncherOne на орбиту», — говорится в заявлении Брэнсона.

«Этот великолепный полет является кульминацией многих лет напряженной работы, а также будет раскрутить новое поколение новаторов на пути к орбите.»

Технология запуска Virgin Orbit означает, что компания теоретически может запускать ракеты в короткие сроки практически из любой точки Земли. Например, у него есть планы по запуску ракет-носителей 747 из Корнуолла, Англия.

Брэнсон надеется заработать на растущем спросе на небольшие относительно дешевые спутники. Он не единственный миллиардер, участвующий в космической гонке. Джефф Безос из Amazon и Илон Маск из Tesla также строят космические корабли, пытаясь извлечь выгоду из быстрорастущей отрасли.

Virgin Orbit описывает себя как «специализированную службу запуска малых спутников коммерческого и государственного строительства».

Компания заявила, что планирует официально перейти на коммерческие услуги для своей следующей миссии, добавив, что у нее уже есть последующие запуски, заказанные клиентами, включая Космические силы США и Королевские военно-воздушные силы Великобритании, а также такие предприятия, как Swarm Technologies, Италия. SITAEL и датская GomSpace.

Virgin Orbit — это дочерняя компания компании Брэнсона по космическому туризму Virgin Galactic. Полностью отдельная компания Virgin Orbit находится в частной собственности транснационального конгломерата Брэнсона Virgin Group.

Спекуляции на тему того, сколько Virgin Orbit инвестировала на сегодняшний день, сильно различаются: по оценкам, от 400 до 500 миллионов долларов и даже более 700 миллионов долларов.

В октябрьском интервью CNBC Харт отказался комментировать, сколько Virgin Orbit уже потратила, но сказал, что «ведет переговоры» о дальнейших инвестициях, и компания ищет около 150 миллионов долларов нового капитала.

Среди инвесторов — Virgin Group Брэнсона и Mubadala Investment Company — суверенный фонд Объединенных Арабских Эмиратов, который также имеет значительную долю в Virgin Galactic.

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *