Срок полномочий генерального директора Waymo наполнен вехами, препятствиями и шумихой

Срок полномочий генерального директора Waymo наполнен вехами, препятствиями и шумихой

После пяти с половиной лет руководства Waymo Джон Крафчик объявил в пятницу, что уходит со своей должности, оставив компанию двум со-генеральным директорам Текедре Мавакане и Дмитрию Долгову.

Крафчик руководил важнейшими этапами развития компании, ее ребрендингом на Waymo, партнерскими отношениями и привлечением внешнего финансирования, и в то же время продвигал энтузиазм по служебной лестнице. Но уход Крафчика сигнализирует о долгой и трудной проверке реальности на раннюю шумиху и надежду на масштабирование беспилотных транспортных средств.

«Если вы посмотрите на последние полтора года — почти все компании, занимающиеся разработкой автономных транспортных средств, осознают, что это гораздо более сложная проблема, чем мы думали», — сказал CNBC в пятницу Сэм Абуэлсамид, главный аналитик Guidehouse Insights. «Не так давно люди планировали, что к 2020 году у нас будут роботакси повсюду. Это не совсем однозначно сработало».

Абуэлсамид сказал, что связи и опыт Крафчика в автомобильной промышленности — в прошлом он был президентом и главным исполнительным директором Hyundai Motor America — помогли Waymo наладить важные партнерские отношения с автопроизводителями, включая Fiat Chrysler и Volvo.

В 2020 году он предоставил компании, которой более 10 лет, первый раунд внешнего финансирования — раунд финансирования в размере 2,25 миллиарда долларов, возглавляемый инвестиционными фирмами Кремниевой долины, включая Silver Lake. Затем было собрано еще 750 миллионов долларов. Он также руководил запуском местной службы доставки с партнерами по грузоперевозкам, получившей название Waymo Via, а недавно запустил первую услугу по обслуживанию автомобилей с полностью автономным управлением, которую некоторые жители могут заказать в Фениксе, штат Аризона.

Крафчик взял бразды правления в свои руки в 2015 году, а в 2016 году он привел Waymo к присоединению к отраслевому консорциуму по ускорению беспилотных автомобилей. Компания Alphabet стала одним из основателей группы под названием Self-Driving Coalition for Safer Streets, в которую входили Argo AI, Aurora, Cruise, Ford, Uber, Volvo и Zoox.

Зная бизнес и бэк-энд масштабирования автомобилей, Крафчик не отошел от реальности. Тем более в последние годы.

Крупный план беспилотного минивэна с LIDAR и другими датчиками и логотипом, входящего в состав материнской компании Google Alphabet Inc., проезжающего мимо исторической железнодорожной станции с надписью Mountain View в городе Маунтин-Вью, Калифорния, в Кремниевой долине. водитель виден, 28 октября 2018 г.

Коллекция Смита / Гадо | Архивные фотографии | Getty Images

Под эгидой Alphabet «Other Bets» компания постоянно растрачивает деньги, что менее принято с тех пор, как Рут Порат присоединилась к тогдашней компании в качестве финансового директора и ужесточила финансовые обязательства. Сегмент Other Bets показал операционный убыток в размере 4,48 млрд долларов в 2020 году. Это было по сравнению с 2,03 млрд долларов в 2019 году. Covid также нанес удар по производственной деятельности, поскольку CNBC недавно обнаружил, что Waymo не была уверена, что сможет позволить себе продолжать платить некоторым работникам в условиях кризиса. пандемия.

Уход Крафчика опережает ожидаемые федеральные правила в США в отношении беспилотных автомобилей.

Национальный совет по безопасности на транспорте недавно призвал свое дочернее агентство, Национальное управление безопасности дорожного движения, ввести более строгие стандарты в отношении технологий автоматизированных транспортных средств. НАБДД запросило комментарии у общественности до предложенного нормотворчества и закрыло период комментариев 1 апреля.

Крафчик знает, что поставлено на карту.

После того, как пешеход был сбит полуавтономным транспортным средством Uber в Аризоне в 2018 году, Крафчик сказал CNBC, что часть его ответственности в Waymo заключается в том, чтобы «убедиться, что мир, города, в которых мы работаем, и регулирующие органы, которые регулируют эти города. понять нашу технологию «.

Тем не менее, Крафчик был не чужд тем, кто преувеличивал реальность того, когда будут доступны беспилотные автомобили. Уэймо и Крафчик заверили прессу и общественность, что технология быстро развивается, начиная с 2012 года, когда она все еще была известна как проект Google по созданию беспилотных автомобилей.

В 2017 году Крафчик сказал, что ждать не придется до 2020 года — когда аналитики ожидали, что беспилотные автомобили станут полностью автономными — но это даст водителям возможность в течение «месяцев».

«Здесь есть полностью беспилотные автомобили», — сказал Крафчик на веб-саммите 2017 года в Лиссабоне, где он представил видео, на котором мужчина заснул в одном из автомобилей Waymo. «Этого не произойдет в 2020 году, это произойдет сегодня».

В то время он не объяснил, насколько рано это тестировать и какие препятствия впереди.

В последние годы компания начала возвращаться к своему восторженному тону, поскольку отстала от первоначального графика выпуска полностью автономных автомобилей на дороги.

В 2019 году сообщение CNBC показало, что Waymo по-прежнему в значительной степени полагалась на факторы безопасности человека и по-прежнему требовала приличной поддержки сообщества. Вскоре после этого Morgan Stanley снизил оценку Waymo на 40%, со 175 миллиардов долларов до 105 миллиардов долларов, заявив, что недооценивает сильную зависимость компании от людей.

В 2019 году главный операционный директор Waymo, а теперь и новый генеральный директор Текедра Мавакана, заявил на конференции, что шумиха вокруг беспилотных автомобилей стала «неуправляемой».

В том же году Крафчик начал немного сдерживать риторику, пролив более прохладную воду на эту тему на собрании Национальной ассоциации губернаторов 2019 года. К концу года компания объединила свои операции в Детройте и Фениксе, остановив свой завод в Остине, штат Техас, что затронуло около 100 рабочих, сообщает CNBC.

Компания Waymo, проехав более 20 миллионов миль по дорогам общего пользования и 20 миллиардов миль в режиме моделирования, является лидером других компаний в области технологий самоуправления. Но впереди еще долгий путь, если он хочет масштабироваться, даже если Крафчик помог продвинуть его дальше.

«Я думаю, что, возможно, он увидел в этом хорошее время, чтобы отойти в сторону», — сказал Абуэлсамид. «Он направил компанию на правильный путь. И, возможно, он просто устал от борьбы и хочет какое-то время заняться чем-нибудь другим».

Крафчик не ответил на запрос о комментарии.

Лора Колодны из CNBC внесла свой вклад в эту статью.

Смотрите сейчас: этот город в Аризоне наводнен беспилотными автомобилями Waymo

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *