SpaceX рассчитывает запустить космических туристов на рекордные высоты

SpaceX рассчитывает запустить космических туристов на рекордные высоты

SpaceX подписал соглашение с компанией по космическому туризму, которая могла бы увидеть, как космический корабль Crew Dragon поднимает космических туристов на высоту, не уступающую астронавтам за полвека.

Во вторник, 18 февраля, компания Space Adventures объявила о соглашении, сообщив, что теперь она официально ищет состоятельных частных клиентов, заинтересованных в запуске на орбиту ракеты и космического корабля SpaceX. Известный как Crew Dragon, этот космический корабль находится всего в двух-трех месяцах от первого запуска космонавта SpaceX, на котором два астронавта НАСА будут отправлены на орбиту для встречи и стыковки с Международной космической станцией (МКС), после чего через несколько недель вернутся на Землю. или месяцы в космосе.

Основанная в 1998 году, в то время как у компании Space Adventures было несколько сложное прошлое, и она более или менее неактивна в течение более десяти лет, компании удалось организовать восемь отдельных космических полетов для семи частных клиентов в период с 2001 по 2009 год. Все ранее организованные рейсы были выполнены через российское космическое агентство Роскосмос с ракетами и космическими кораблями “Союз” и участвовало приблизительно в недельных визитах на Международной космической станции (МКС), где частные астронавты – все мультимиллионеры и миллиардеры – в основном наблюдали за рутинными операциями на МКС и помогали в научных экспериментах. Вместе с SpaceX Falcon 9 и Crew Dragon, Space Adventures надеется в скором времени предложить орбитальным туристам вариант, который сохраняет все операции в Соединенных Штатах.

Как уже отмечалось, следует отметить, что соглашение от 18 февраля на самом деле не означает, что частные клиенты будут окончательно выведены на орбиту космического корабля SpaceX Crew Dragon. Вместо этого это служит полудоговорным подтверждением того, что космическая компания официально готова и готова поддержать такую ​​миссию в случае что Space Adventures может обеспечить достаточное количество клиентов для покупки необходимых услуг запуска. Хотя не может быть и речи, это будет нелегким делом.

Экипаж Дракона изображен здесь, состыкованным с Международной космической станцией при первом запуске космонавта. На предполагаемой туристической миссии космических приключений не будет проводиться такая встреча на МКС. (SpaceX)

К счастью, некоторые аспекты этого нового соглашения должны работать в пользу SpaceX и Space Adventures. В качестве уникальной миссии «свободного полета» Crew Dragon и ее космические туристы на самом деле не встречались с МКС – вместо этого они служили в качестве своего собственного миниатюрного форпоста на низкой околоземной орбите (LEO) в течение нескольких дней. По сравнению с прошлыми туристическими рейсами SA на МКС, это сэкономит значительную часть времени и затрат, связанных как с подготовкой гражданских лиц к полетам в космосе, так и с полетами на МКС, а также с работой с НАСА и Роскосмосом для организации сложной миссии.

(НАСА, Ричард Энгл, SpaceX)

Помимо упрощения обучения и бюрократии, связанных с орбитальным туризмом, тот факт, что новейшее предложение Space Adventures не будет иметь никакого отношения к НАСА или Роскосмосу, также означает, что ничто не мешает SpaceX использовать испытанный на практике ускоритель Falcon 9 и капсулу Crew Dragon. на его космическом туристическом старте. Комбинируя проверенные на лету аппаратные средства с профилем полета без космической станции, SpaceX теоретически может сократить общую стоимость полета на десятки или даже сотни миллионов долларов.

Согласно публичному анализу, проведенному за последние несколько лет аудиторами и исследователями, запуск SpaceX Crew Dragon, вероятно, будет стоить НАСА около 400 млн. Долл. США каждый, в то время как сопоставимая миссия Boeing Starliner обойдется космическому агентству как минимум в 650 млн. Долл. США. Однако показатель SpaceX основывается на производстве новой ракеты Falcon 9 и космического корабля Crew Dragon для каждого запуска и включает в себя расходы, связанные с любой обработкой или операциями с участием команд и объектов НАСА.

Второй завершенный космический корабль SpaceX Crew Dragon запускает на ракете Falcon 9 перед успешным испытанием In-Flight Abort (IFA) в январе 2020 года. (Ричард Энгл)

Как отмечалось выше, использование полностью проверенной на лету ракеты-носителя Falcon 9 и капсулы Crew Dragon может значительно снизить стоимость запусков частного астронавта относительно базовой линии НАСА. Вполне возможно, что – эффективно амортизировав стоимость космического корабля и ракеты-носителя с запуском астронавта НАСА – цена такой частной миссии может быть немного больше, чем стоимость строительства новой верхней ступени Сокола и ствола Crew Dragon, а также ракеты-носителя / капсулы ремонт и общие операции. Консервативно, конечная цена, которую SpaceX предлагает или предлагает Space Adventures, может составлять всего 100-200 миллионов долларов за запуск.

«Космические приключения» заявляют, что могут обслуживать до четырех космических туристов за один рейс, что составляет 25-50 миллионов долларов на человека, если все места заполнены. Это было бы неплохо по сравнению с 20-50 миллионами долларов, которые обычно взимались с семи клиентов орбитального туризма. Это все еще огромная сумма денег, которая сокращает круг потенциальных клиентов, возможно, до нескольких десятков тысяч человек по всему миру. Тем не менее, соучредитель Google Сергей Брин (и, возможно, другие) находится в некой очереди (требующей 5 миллионов долларов) для будущих орбитальных полетов Space Adventures, что дает компании как минимум одного сильного потенциального клиента.

Астронавты НАСА «Близнецы-11» достигли апогея на высоте около 850 миль (1350 км) над поверхностью Земли, еще находясь на околоземной орбите – рекорд, который до сих пор стоит сегодня. (NASA)
На этой высоте пассажиры Экипажа Дракона смогут увидеть почти в 12 раз больше поверхности Земли по сравнению с астронавтами на МКС. Другими словами, итоговый «эффект обзора» может быть в полной мере более впечатляющим. (NASA)

Благодаря пропуску рандеву на космической станции, пожалуй, самым большим коммерческим аргументом миссии является то, что Falcon 9 и Crew Dragon могут потенциально отправлять космических туристов выше, чем когда-либо прежде – на высоту, на которую могут претендовать только некоторые астронавты НАСА Аполлон и Близнецы. «Космические приключения» специально отмечают это на своем веб-сайте, заявляя, что потенциальные космические туристы могут достичь высоты, которую превзошли только астронавты Близнецы 11, оставаясь на околоземной орбите.

Астронавты Близнецов 11 достигли апогея около 850 миль (1350 км), еще находясь на околоземной орбите – рекорд, который стоит сегодня. Ни в «Космических приключениях», ни в «SpaceX» не было специально указано, насколько высоки немодифицированные Falcon 9 и Crew Dragon для запуска частных космонавтов, но подразумевается, что это представление будет сопоставимо или даже лучше, чем то, что экипаж Gemini 11 видел еще в 1966 году. Можно с уверенностью сказать, что если новые усилия SpaceX и Space Adventures в области космического туризма будут встречены здоровым спросом, мы скоро вступим в новую эру частного космического полета. Первую частную миссию астронавтов Crew Dragon ориентировочно планируется начать в конце 2021 года или в начале 2022 года.

Ознакомьтесь с новостями Тесларати для оперативных обновлений, наземных перспектив и уникальных проблесков процессов запуска и восстановления SpaceX,

Источник teslarati.com

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *