Рост числа «ядерных вердиктов» по судебным искам угрожает грузовой отрасли

Рост числа "ядерных вердиктов" по судебным искам угрожает грузовой отрасли

Сакраменто, Калифорния — 20 января: во вторник, 2 марта 2021 года, во вторник, 2 марта 2021 года, в Холтвилле, Калифорния, в результате столкновения грузовика и внедорожника, перевозившего более двух десятков человек, недалеко от границы США и Мексики, 13 человек погибли и несколько человек получили ранения.

Джина Ферацци | Лос-Анджелес Таймс | Getty Images

Этот год должен быть гладким для Майка Карда, президента компании комбинированных перевозок. Транспортная компания, которую его отец основал в 1980 году, сейчас как никогда загружена — пытается удовлетворить растущий спрос страны на доставляемые товары в условиях пандемии.

Но, имея около 500 грузовиков на дорогах по всей стране, Кард постоянно думает о безопасности на дорогах, потому что всего одна серьезная авария может поставить его компанию на грань банкротства.

«Если кто-то выиграет у жюри 20 миллионов долларов, мои страховые компании заплатят только первые 5 долларов. [million]. Мне придется заплатить следующие 15 миллионов долларов. Мы не могли себе этого позволить. Нам придется закрыть двери, — сказал Кард.

Это не уникальное беспокойство.

Согласно данным, проанализированным Национальным советом безопасности, в 2019 году в авариях со смертельным исходом попало чуть более 5000 больших грузовиков, что на 43% больше, чем в 2010 году. Количество травм, связанных с авариями грузовиков, выросло в том же году на 7% до 160 000, причем большинство из них были пассажиры других транспортных средств.

Награды жюри за аварии также стремительно растут. При рассмотрении приговоров на сумму более 1 миллиона долларов средний размер увеличился почти на 1000% с 2010 по 2018 год, увеличившись с 2,3 миллиона долларов до 22,3 миллиона долларов, согласно исследованию, проведенному прошлым летом Американским научно-исследовательским институтом транспорта.

У US Xpress около 7000 грузовиков. Генеральный директор Эрик Фуллер сказал CNBC, что для сопоставимых несчастных случаев размеры приговоров увеличились в 10 раз за последние три или четыре года.

«Когда ты попадаешь в суд присяжных, возникает очень сильное чувство, что кто-то должен за это платить. И часто это большие карманы», — сказал Фуллер.

Страховая отрасль называет их «ядерными приговорами» — награды жюри превышают 10 миллионов долларов. Liberty Mutual Insurance обвиняет корпоративное недоверие, финансирование судебных разбирательств и социальный пессимизм, ощущение того, что система сломана, в чрезмерных наградах жюри.

В судебных процессах, которые были приняты в пользу истцов, часто упоминались нарушения рабочего времени, отсутствие чистой истории вождения и усталость.

Транспортная отрасль считает их несправедливыми карательными, предвзятыми против транспортных компаний и вызываемыми агрессивными адвокатами. Это указывает на громкие аварии, которые привели к вынесению массовых приговоров транспортным компаниям, даже если в аварии явно виноваты легковые автомобили.

«Когда ты попадаешь в суд присяжных, возникает очень сильное чувство, что кто-то должен за это платить. И часто это большие карманы».

Эрик Фуллер

Генеральный директор U.S. Xpress

Одна из крупнейших произошла в результате крушения компании Werner Enterprises в 2014 году в Одессе, штат Техас. Во время зимнего шторма водитель пикапа не справился с управлением и пересек срединную полосу, врезавшись в тягач с прицепом. В результате аварии погиб 7-летний пассажир и еще трое серьезно пострадали. Семья успешно подала иск, и ей было присуждено 90 миллионов долларов. В настоящее время дело находится на апелляции.

«Если в подобной аварии виноват водитель, которого сбило неконтролируемое транспортное средство, подумайте, что это значит для каждого автомобилиста на дорогах», — говорится в заявлении Werner Enterprises.

«В большинстве штатов существует разрыв между уровнем вашей халатности и уровнем ответственности», — сказал Дэн Мюррей, старший вице-президент Американского института транспортных исследований. «Есть штаты, где вас могут идентифицировать как 10% или 15% небрежных, но при этом вы будете уязвимы для 100% финансовых обязательств».

Сказал Фуллер: «Это действительно то, что мы хотим исправить в реформе деликта».

Страхование и грузоперевозки лоббируют законодателей на федеральном уровне и уровне штатов, требуя более низких пределов расчетов и дополнительных ограничений на то, где, когда и как часто адвокатам истцов разрешается подавать иски.

Похоже, они набирают обороты в нескольких штатах, включая Техас и Айову, где законопроекты, направленные на ограничение ответственности компании или размер приговора, проходят через законодательные собрания штатов.

И хотя дорогостоящие судебные разбирательства, потрясающие приговоры и урегулирования приводят к росту цен на все виды страхования, для малых и средних автотранспортных компаний повышение цен на страхование ответственности становится недоступным.

По словам Крейга Дэнсера, руководителя практики транспортной отрасли США в Marsh & McLennan, крупнейшем в мире страховом брокере, на рынке коммерческих грузоперевозок наблюдается беспрецедентный рост ставок коммерческого страхования за последние два года, составляя в среднем 20-25% в год. Он сказал, что повышение цен обычно сопровождается увеличением вычетов, которые должны платить автотранспортные компании.

«Зонтичные» или «избыточные» рынки ответственности увеличились еще больше — более 75%, в результате чего большинство автотранспортных компаний стали покупать меньше страховки, — говорит Дансер.

По словам Мюррея, более мелкие операторы думают: «Если франшиза будет слишком высока или страховой взнос станет слишком высоким, я уменьшу размер покрытия, которое у меня есть».

Федеральный закон требует, чтобы грузовики несли 750 000 долларов страхового покрытия ответственности.

«Это даже близко не покрывает стоимость многих этих несчастных случаев», — сказал Фуллер. «Так что мы действительно хотели бы, чтобы минимальные страховые взносы повысились».

Но, по словам Тодда Спенсера, президента Ассоциации независимых водителей владельцев и операторов, стоимость страховки уже является главной проблемой для небольших компаний. Он говорит, что стремление к более высокому минимальному охвату может привести к прекращению работы более мелких операторов.

«На столе есть предложения, которые в значительной степени увеличили бы минимально необходимый сейчас минимум в пять раз. И это стало бы похоронным звеном для многих, многих водителей грузовиков малого бизнеса», — сказал он.

Кард говорит, что автотранспортные компании стараются переложить расходы на своих клиентов в виде более высоких тарифов на доставку. «Но они также борются. У них растут расходы, поэтому они заставляют нас не повышать ставки». Он говорит, что компании в конечном итоге съедают расходы.

Но решение отказаться от большего охвата — тоже авантюра, ставящая под угрозу выживание компании.

Сказал, что карта комбинированного транспорта: «Мы изо всех сил пытаемся получить дополнительную страховку. Получение страховки на 5 или 10 миллионов долларов было настолько дорого, что мы даже не можем позволить себе купить дополнительную страховку, которую хотели бы иметь».

Это страховое покрытие, которое защитит компанию Карты в случае серьезной аварии. Без этого? «Это было бы катастрофой для нашей компании. Мы проиграем. И все наши сотрудники потеряют работу», — сказал он.

Исправление: эта история была изменена, чтобы исправить название компании на Werner Enterprises.

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *