Проект NASA Commercial LEO Destinations для частных космических станций

Axiom Space представляет экипаж AX-1 для полностью частной миссии SpaceX на МКС

Crew Dragon Endeavour от SpaceX был пристыкован к Международной космической станции 1 июля 2020 года.

НАСА

Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства в прошлом году отметило два десятилетия непрерывного пребывания астронавтов на борту Международной космической станции. Но по мере того, как плавучая исследовательская лаборатория стареет, космическое агентство обращается к частным компаниям с просьбой построить и развернуть новые свободно летающие среды обитания на низкой околоземной орбите.

НАСА на прошлой неделе представило проект Commercial LEO Destinations (CLD), в рамках которого в четвертом квартале 2021 года планируется выделить до 400 миллионов долларов в общей сложности целым четырем компаниям для начала разработки частных космических станций.

Агентство стремится повторить успех своих программ Commercial Cargo и Commercial Crew. В рамках этих программ три компании взяли на себя функции НАСА для отправки грузов и астронавтов на Международную космическую станцию.

Коммерческий директор НОО НАСА Фил Макалистер сказал, что он считает, что область низкой околоземной орбиты имеет три основных направления деятельности: «Грузовые перевозки, перевозки экипажей и пункты назначения». НАСА передало ответственность за первые два направления деятельности частным компаниям, при этом агентство платило SpaceX и Northrop Grumman за отправку грузовых космических кораблей на МКС, а также SpaceX и Boeing для запуска астронавтов. Макалистер подчеркнул, что ранее НАСА полностью владело всеми тремя видами деятельности.

«Если бы так было всегда, наши стремления к низкой околоземной орбите всегда были бы ограничены размером бюджета НАСА», — сказал Макалистер на брифинге во вторник. «Привлекая частный сектор в эти секции и в эти области в качестве поставщиков и пользователей, вы расширяете горшок, и у вас появляется больше людей на низкой околоземной орбите».

НАСА открывает для туристов Международную космическую станцию ​​с первой миссией уже в 2020 году.

Stocktrek изображения | Getty Images

Потенциальная экономия средств НАСА, являющегося пользователем космических станций, а не владельцем и оператором, является ключевым фактором мотивации программы CLD. Работа Международной космической станции обходится НАСА примерно в 4 миллиарда долларов в год. Более того, разработка и строительство МКС обошлись в 150 миллиардов долларов, причем НАСА взяло на себя большую часть этих счетов, в то время как Россия, Европа, Япония и Канада внесли свой вклад.

В прошлом году НАСА подсчитало, что одна только программа Commercial Crew сэкономила агентству от 20 до 30 миллиардов долларов при финансировании разработки двух космических кораблей, а не только одного. В то время как Boeing еще не завершил испытания в разработке, переживая длительную неудачу после того, как его первый запуск беспилотной капсулы Starliner в декабре 2019 года не удалось из-за множества аномалий, космический корабль SpaceX Crew Dragon теперь летает астронавтам НАСА в оперативном режиме.

Еще одним мотивом для начала программы CLD является устаревшее оборудование МКС, поскольку большая часть основных структур космической станции была изготовлена ​​в 1990-х годах, а последняя герметичная конструкция была добавлена ​​в 2011 году. В прошлом году российские космонавты работали над устранением небольшой утечки воздуха в космосе. модуль станции.

«МКС — потрясающая система, но, к сожалению, она не будет длиться вечно», — сказал Макалистер. «В любой момент может возникнуть неисправимая аномалия».

НАСА рассматривает программу CLD как способ привлечь несколько компаний к разработке и строительству новых мест обитания в ближайшие несколько лет, чтобы у агентства был период дублирования до того, как МКС будет списана. Макалистер отметил, что, помимо программы CLD, НАСА заключило со специалистом по космическим полетам Axiom Space контракт на 140 миллионов долларов на создание модулей для добавления к МКС. Когда МКС уйдет, Axiom планирует отсоединить ее модули и превратить ее в свободно летающую космическую станцию.

«Мы добиваемся прогресса и очень этому рады», — сказал Макалистер. «Мы хотели бы иметь конкуренцию в сфере поставок, поэтому мы делаем [CLD]. В наши планы всегда входило прикрепление модулей, а также бесплатные листовки ».

Представитель Axiom в заявлении для CNBC сказал, что компания «в целом поддерживает видение НАСА многогранной экономики на НОО».

«Мы привлекаем частное финансирование для проектирования и разработки нашего первого в мире коммерческого направления, чтобы продемонстрировать, что по-настоящему коммерческое лидерство может продвинуть экономику НОО. Первоначальное строительство станции Axiom в качестве расширения Международной космической станции расширит объем работ, которые можно выполнять на- в ближайшем будущем и наилучшим образом обеспечит своевременный и беспрепятственный переход, когда МКС достигнет конца своего срока службы », — заявила Axiom.

Список организаций НАСА, зарегистрированных для участия в брифинге, показал широкий спектр аэрокосмических и космических компаний, в том числе: Airbus US, Blue Origin, Boeing, Collins Aerospace, Firefly Aerospace, General Dynamics, ispace, Lockheed Martin, Moog, Nanoracks, Northrop Grumman, Raytheon, Redwire Space, RUAG Space, Sierra Nevada Corporation, SpaceX, Virgin Galactic, Virgin Orbit, Voyager Space Holdings и York Space Systems.

Одна из этих компаний уже объявила, что скоро представит свой план создания свободно летающей космической станции. Корпорация Sierra Nevada, или SNC, заявила, что 31 марта проведет виртуальную пресс-конференцию, на которой будет продемонстрирован дизайн «космической станции SNC».

НАСА опубликует окончательное объявление о предложениях по CLD в мае, а первая фаза присуждения финансирования ожидается в период с октября по декабрь. Космический центр имени Джонсона НАСА будет управлять программой CLD через свой коммерческий офис разработки LEO.

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *