Космический корабль SpaceX высадит астронавтов НАСА на Луне

Космические корабли Boeing Starliner и SpaceX Crew Dragon стоят вертикально на своих стартовых площадках в декабре 2019 и январе 2020 года. В настоящее время Crew Dragon выполнила два успешных запуска в полном объеме до одиночного частичного отказа Starliner. (Ричард Энгл)

SpaceX выиграла часть нового контракта НАСА на 1 миллиард долларов на создание специальной версии Starship, специально предназначенной для отправки астронавтов космического агентства и огромных грузов на Луну.

Невероятно, но SpaceX выиграла свой контракт на разработку Lunar Starship вместе с двумя другими, присужденными НАСА — одна коалиция под руководством Blue Origin, а другая Dynetics и «более 25 субподрядчиков». Из трех предложений только SpaceX представляет собой одноступенчатый лунный аппарат, в то время как Dynetics хочет построить двухступенчатый аппарат, а Blue Origin хочет построить трехступенчатый аппарат. Похоже также, что нестандартный космический корабль SpaceX является единственным спускаемым аппаратом, предназначенным для по крайней мере частичного многократного использования, способным летать «много раз между поверхностью Луны и лунной орбитой», согласно компании запуска.

Будучи потенциально очень волнующим, судьба контракта НАСА с контрактом «Лунная посадка» с тройной угрозой теперь почти полностью находится в руках Конгресса. На сегодняшний день НАСА выделило почти 970 млн. Долл. США трем лунным кораблям, которые оно решило разработать, и только часть из которых космическое агентство имеет под рукой и готово к расселению. Чтобы программа даже начала приближаться к фактическим миссиям на Луну, не говоря уже о посадках космонавтов, Конгресс должен будет ежегодно ежегодно увеличивать бюджет НАСА, по крайней мере, на следующие пять-шесть.

Даже если необходимое увеличение бюджета (примерно ~ 3 млрд. Долл. США в год) составляет всего лишь 10-15% и является ошибкой округления по сравнению с остальной частью федерального бюджета, в частности с военными, вероятность того, что Конгресс будет последовательно и полностью Поддержка не велика. Например, программа «Коммерческий экипаж» (CCP), которая намерена предпринять первый запуск космонавта в следующем месяце, началась в 2010 году, ожидая, что она обойдется примерно в 7–8 миллиардов долларов и достигнет своего первого запуска с экипажем в 2015 или 2016 году.

С 2010 по 2015 год Конгресс систематически не финансировал Программу коммерческого экипажа по большей части местническим причинам, предпочитая вкладывать деньги в проекты (как правило, ракеты космической системы запуска, космические аппараты «Орион» и их средства запуска), которые непосредственно приносили пользу их округам или штатам. За полвека Конгресс предоставил только 60% средств, предусмотренных CCP, из-за нехватки ресурсов, что, вероятно, напрямую привело к многолетним задержкам программ. Примечательно, что хотя Boeing и SpaceX столкнулись со значительными техническими препятствиями и пострадали от собственных технических задержек, компании почти наверняка смогли бы обнаружить эти препятствия раньше, если бы у них был полный бюджет CCP, поддерживающий их.

Космические корабли Boeing Starliner и SpaceX Crew Dragon стоят вертикально на своих стартовых площадках в декабре 2019 и январе 2020 года. В настоящее время Crew Dragon выполнила два успешных запуска в полном объеме до одиночного частичного отказа Starliner. (Ричард Энгл)Космические корабли Boeing Starliner и SpaceX Crew Dragon на своих ракетах Atlas V и Falcon 9. (Ричард Энгл)

Совершенно неясно, будет ли новая программа НАСА Artemis Moon для спуска на воду лучше или хуже времени, чем программа Commercial Crew. Те же самые приходские интересы SLS / Orion / наземные системы остаются в полной силе в Палате представителей США и Сенате и, вероятно, не будут удовлетворены тем фактом, что только одна из трех премий НАСА по HLS может привести к заключению контрактов на запуск SLS. Победитель сюрприза Dynetics предложил посадочный аппарат, который может запускаться либо на SLS 1B, либо на ракете Vulcan Centaur United Launch Alliance (ULA).

Неожиданно для космического корабля SpaceX будет выпущен собственный сверхтяжелый ракетный ускоритель, а Blue Origin, Lockheed Martin, Northrup Grumman и посадочный аппарат Draper почти наверняка запустят ракету New Glenn, принадлежавшую бывшей компании.

Звездолет и Супер Тяжелый. (SpaceX)

Новый Гленн. (Blue Origin)

В конечном итоге, это самое значительное признание и поддержку ракеты космического корабля нового поколения SpaceX, которую когда-либо получали от НАСА или федерального правительства США. Тем не менее, из ~ 970 миллионов долларов, которые НАСА изначально выделило, Starship получил только 135 миллионов долларов — почти вдвое меньше, чем Dynetic, и более чем в четыре раза меньше, чем награда Blue Origin. Таким образом, НАСА явно полагается на постоянную внутреннюю поддержку SpaceX своей многоразовой ракеты-носителя следующего поколения, поскольку 135 миллионов долларов, безусловно, не достаточно даже для SpaceX, чтобы построить ракету размером с здание, чтобы высадить астронавтов на Луну.

Независимо от этого, это, безусловно, один из самых интригующих возможных результатов контрактов НАСА на системы «Human Lander Systems», и он должен сделать вещи очень интересными — в ожидании поддержки Конгресса — в течение следующих нескольких лет.

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *