Кевин Майер покинул Disney и TikTok, присоединился к DAZN, отказался от платного телевидения

Кевин Майер покинул Disney и TikTok, присоединился к DAZN, отказался от платного телевидения

Последний год в профессиональной жизни Кевина Майера был не просто вихрем, это был глобальный обзор важнейших историй в сфере СМИ и развлечений.

Майер начал 2020 год с Disney +, флагманского и чрезвычайно успешного стримингового сервиса Disney. Но когда Майер не был назначен главным исполнительным директором Disney после ухода Боба Айгера, он ушел на новую должность, специально разработанную для него: генеральный директор TikTok и главный операционный директор его китайской материнской компании ByteDance.

Удивительно, но он пробыл там всего три месяца. Попытка администрации Трампа навязать продажу TikTok в США привела к его внезапному уходу.

К ноябрю Майер присоединился к инвестиционной компании миллиардера Лена Блаватника Access Industries в качестве советника. Буквально в этом месяце он стал председателем одной из инвестиционных компаний Блаватника — спортивного стримингового сервиса DAZN.

Майер также присоединился к игре SPAC, консультируя Forest Road по приобретению фитнес-сервиса Beachbody, а теперь ищет новую цель вместе с бывшим коллегой и бывшим финансовым директором Disney Томом Стэггсом.

В интервью CNBC на этой неделе Майер откровенно рассказал о своих уходах из Disney и TikTok, описав, что у него в голове, когда он оставил обе работы. Он раскрыл «секретный соус» будущего успеха TikTok и DAZN.

Вот полные вопросы и ответы:

(Это интервью было слегка отредактировано для большей длины и ясности.)

Алекс Шерман, CNBC: Давайте быстро напомним людям, что произошло в вашей жизни с профессиональной точки зрения за последний год, и, возможно, тогда вы сможете предоставить некоторый контекст того, как все это произошло.

Кевин Майер, председатель DAZN: Конечно.

Около года назад Disney объявляет, что новым генеральным директором будет Боб Чапек, а Боб Айгер собирается уйти в отставку. Через пару месяцев вы объявляете, что покидаете Disney, чтобы стать новым генеральным директором TikTok и главным операционным директором ByteDance, китайской материнской компании TikTok. Это позиция, которой раньше не было. Было ли это сделано специально для вас?

Я так считаю. Насколько я помню, рекрутеры набирали на должность генерального директора. И чем больше я узнавал команду в ByteDance, и, учитывая мой опыт, роль, которую я играл в Disney, становилось ясно, что для меня было бы интересной концепцией иметь двойную роль, потому что Думаю, все чувствовали, что я могу быть очень полезен и на корпоративном уровне. Так что я считаю, что эта работа развивалась в ходе обсуждений.

Очевидно, эта работа была прекрасной возможностью. Мы разберемся, что там произошло, через секунду. Но сначала я хочу спросить вас об этом, потому что я знаю, что люди любопытны, и мне любопытно. Вы думали, что станете следующим генеральным директором Disney?

Я надеялся, что буду. Я не уверен, что надежда и ожидания совпадают. Хорошая работа, генеральный директор Disney.

Послушайте, если бы вы задали мне этот вопрос пять лет назад, я бы сказал, что нет. Я не думал, что направляюсь к генеральному директору Disney. Но, учитывая стечение событий, связанных с уходом Тома Стэггса, во время сделки с 21st Century Fox возник небольшой вакуум, из-за которого Боб Айгер оставался немного дольше … И тот факт, что я смог так эффективно запустить Disney + . Я также запустил ESPN +, и я работал с Hulu, и я провел всю реконфигурацию компании прямо на потребителя. Боб Айгер и правление посчитали, что я должен управлять всем этим.

Я подумал, что это должно было стать своего рода пробным запуском, чтобы проверить, смогу ли я стать генеральным директором. Я не уверен, что я мог сделать там, чтобы проявить себя больше, чем я. Я думаю, что Боб ушел раньше, чем ожидал.

Почему? Почему он уехал раньше, чем ожидал?

Это вопрос к Бобу Айгеру, а не ко мне.

Все это объявление выглядело очень поспешным. Внезапно он объявляет: «Я собираюсь немедленно уйти в отставку». Ранее он сказал, что собирается уйти в отставку в этом году, в 2021 году. Не знаю, застало ли вас это врасплох, но похоже, что это так.

Я вообще не знал, что это произойдет. Послушайте, я считаю, что Боб Айгер хотел больше сосредоточиться на творческой стороне вещей. Он очень любит это. И это просто быстро обострилось. И ему, и совету директоров нужно было позвонить о том, кто будет следующим генеральным директором.

Я слышал, что мне нужно еще немного приправы. Я был в этой роли всего пару лет, в операционной роли. До этого я был директором по стратегии и руководил персоналом, хотя на меня работало много людей по всему миру и все такое. И я думаю, что время его восхождения на пост исполнительного председателя, вкупе с тем фактом, что у Боба Чапека был большой опыт … Между прочим, Боб Чапек — хороший парень. Он работал во всех сферах деятельности Диснея. Он был в студии, занимался продажей потребительских товаров, руководил тематическими парками. Неплохой выбор. Так что я не могу …. в этой ситуации кто-то выигрывает, а кто-то проигрывает. И, учитывая время и непосредственность этого, я думаю, что люди чувствовали, что в данный момент он был более надежной парой рук.

Хотел ли я быть генеральным директором? Конечно, знал. Кто бы не хотел быть генеральным директором Walt Disney Company? Отличная работа.

Так вот что вам дали? Просто то, что вам нужно еще немного приправы? Потому что люди могут вернуться и прочитать это. Я был об этом публично. В то время я писал, что вам следовало занять должность генерального директора, потому что имело смысл возложить ответственность за компанию на человека, который руководил разработкой Disney +. Это должно было стать повествованием для Уолл-стрит, и так оно и было. И это не удар по Бобу Чапеку.

Да, послушайте, я не чувствую, что должен объяснять это. Вам действительно следует спросить Боба Айгера или других, кто принял решение, а не меня. Хотел ли я быть генеральным директором? Конечно, знал. Кто бы не хотел быть генеральным директором Walt Disney Company? Отличная работа.

Все в порядке. Перейдем в TikTok. Вы получаете работу и возглавляете, вероятно, крупнейшую историю роста социальных сетей со времен Facebook. Я думаю, будет справедливо сказать, что всякий раз, когда проводится IPO TikTok или ByteDance, его оценивают в абсурдную сумму денег. Вы соглашаетесь на эту работу в мае. К августу вы потеряете работу, потому что администрация Трампа, казалось, была на грани принуждения к продаже TikTok Microsoft или Oracle.

Итак, новости становятся известными, что это происходит, и вы не заинтересованы в управлении разбавленным подразделением TikTok в качестве подразделения любой из этих компаний. И ваша работа в качестве генерального директора TikTok, если сделка состоится, больше не будет включать США, так что эта работа тоже будет разрушена. Итак, вы объявляете о своем уходе.

Но тогда продажи никогда не происходит, потому что китайское правительство вмешивается в последнюю минуту и ​​отклоняет то, что было предложено. А в последующие месяцы администрация Трампа не особо настаивает на этом. Прибывают выборы, он проигрывает …. йада, йада, йада. На сегодняшний день TikTok не продан. Он продолжает оставаться частью ByteDance.

Итак, это длинное предисловие задает мой вопрос. Вы чувствуете себя обиженным администрацией Трампа?

Ага. Да. Это краткий ответ на него.

Могли быть причины. [It’s] трудно точно определить всю динамику и махинации, о чем они думали и почему они сделали то, что они сделали. Администрация Трампа, конечно, была известна своей способностью действовать «на лету» и не задумываясь над этим. Но это действительно выглядело так, как будто это было серьезное решение [Committee on Foreign Investments in the United States (CFIUS)] ребята, что он должен быть продан, и он будет продан. Дело в том, и я думаю, вы могли об этом писали, но это правда, что работа, на которую я подписывалась, собиралась исчезнуть. А в ближайшие дни уже не будет. Это было почти неизбежно.

Итак, ребята из ByteDance и мы с правлением обсуждали это. И я не хотел руководить подразделением Microsoft или Oracle. И если бы произошла продажа, как вы сказали, никаких операций в США не было бы. Это было слишком неловко и странно. А потом все это просочилось в The Financial Times перед объявлением. Я собирался объявить о своем отъезде одновременно с объявлением о продаже.

TikTok — невероятный продукт, а ByteDance — невероятная компания …. волшебный соус заключается в их технологии искусственного интеллекта в сочетании с машинным обучением, в сочетании с ежедневным просмотром десятков миллионов видео и их ростом.

В то время это не казалось большим делом. Я объявил о своем отъезде за пару дней до продажи, и все станет ясно через несколько дней. А потом, как вы говорите, вмешались китайцы, и тогда мы оказались там, где мы есть. Так что это было странное стечение обстоятельств.

Итак, учитывая все это, что вы думаете о том, как администрация Трампа со всем этим справилась? Судя по репортажам, это выглядело очень «бредом в посудной лавке».

Я согласен. В посудной лавке это было ужасно. Это было типично для администрации Трампа. И в то время он относился к этому довольно серьезно. Я не знаю, что происходит с мышлением администрации Трампа в данный момент, но это казалось довольно серьезным и казалось, что они намеревались это сделать. Так и случилось. Так что да, это было не здорово.

Чувствуете ли вы, что за этим стоит? Я могу вам сказать, что в TikTok были люди, которые сказали мне в то время, что они думали, что это было мотивировано тем, что произошло с митингом в Талсе, когда подростки на TikTok испортили это для Трампа. Вы чувствуете, что это, вероятно, было частью всего этого?

Нам сказали, что это не так. Но что я знаю? Я действительно понятия не имею,.

Думаю, этот ответ показателен. «Нам сказали, что это не так». Значит, вы хотя бы задали вопрос!

Вы знаете, я имею в виду …

Хорошо, давайте поговорим о TikTok шире. В чем заключается самая большая проблема TikTok, чтобы оставаться актуальным в ближайшие годы?

Я думаю, что TikTok — невероятный продукт, а ByteDance — невероятная компания. Так что я думаю, что у них будут все возможности оставаться актуальными. Я не ожидаю, что это станет неактуальным, но я действительно думаю, что волшебный соус заключается в их технологии искусственного интеллекта в сочетании с машинным обучением, в сочетании с ежедневным приемом десятков миллионов видео и их ростом — вероятно, больше, чем сегодня. Способность разбирать их и понимать … они на самом деле не понимают, что находится в каждом видео, как таковом, но они точно понимают, как видео фильтруется через их очень сложный, нюансированный ИИ. двигатель. Таким образом, их способность оставаться на вершине этого и продолжать показывать релевантные видео соответствующим людям, которые хотят видеть их в режиме реального времени … Трудно представить, что это станет неактуальным почти никогда, потому что это действительно мощный продукт. предложение.

Это также зависит от людей, создающих для него контент. Этот добродетельный цикл. Если хотите, это сетевой эффект. И поэтому они должны оставаться интересными для людей, которые создают контент, чтобы это огромное количество контента создавалось подмножеством аудитории, и аудитория любила то, что они видят. Это добродетельный цикл, который должен оставаться нетронутым.

Так что, я думаю, в будущем может быть возможный результат, когда, возможно, это не так актуально для создателей. Может быть, создатели найдут другой способ заработать деньги, или они не видят пути к влиянию, которое они хотят иметь на TikTok. Это возможность. Я думаю, они должны убедиться, что они очень актуальны для создателей, потому что создатели являются движущей силой, стоящей за ними, получая контент, который затем ИИ. может действовать. Так что я действительно думаю, что им нужно сосредоточить внимание на более актуальном вопросе.

В будущем появится еще один TikTok, который сделает то, о чем мы не можем даже подумать, что будет действительно круто в социальных сетях, развлечениях и социальных сетях. Но это не значит, что TikTok отмирает, и что-то другое может выиграть. Facebook и Instagram все еще существуют, как и Tiktok, и YouTube. Все они могут сосуществовать. Я вижу будущее, в котором через несколько лет появится еще одна новинка, но я думаю, что Tik-Tok останется актуальным.

Возможно, вы обладаете уникальной квалификацией, чтобы ответить на этот вопрос: станет ли TikTok с точки зрения менеджмента в ближайшее время публичной компанией?

Я не знаю, как они собираются стать публичными или когда они собираются стать публичными. Я не уверен, собираются ли они сделать публичный ByteDance, которому принадлежит TikTok, или TikTok отдельно. Я просто не знаю. Так что это действительно зависит от того, как они станут публичными. ByteDance — это гигант. У них есть руководство на вершине ByteDance, которое очень способно. Имин Чжан — основатель, необычайно способный парень с отличной командой. Я думаю, что они могут быть публичной компанией. Послушайте, я бы с удовольствием проделал это с ними, но так не вышло. Если им нужны какие-то управленческие способности, у них не будет проблем с их привлечением.

Итак, есть ли видение вывести ByteDance, китайскую компанию, на биржу США?

Теоретически. Он мог торговать одновременно на паре бирж. Это могут быть только США, Шанхай или Гонконг. В США зарегистрировано много китайских компаний.

Итак, давайте снова перемотаем вперед. В ноябре вы присоединились к инвестиционной фирме Access Industries в качестве консультанта. Это фирма Лена Блаватника. Одно из его основных вложений в развлечения — DAZN, спортивный стриминговый сервис. А затем, буквально в этом месяце, вы заняли пост председателя DAZN, заменив Джона Скиппера, бывшего главы ESPN. Что в этой возможности заставило вас подумать: хорошо, я хочу этим заняться?

Это интересно. Помните, я запустил ESPN + в США, и я запустил его, и это было основано на получении прав UFC, плюс права на бейсбол, плюс тонна студенческих видов спорта и других видов спорта. На ESPN + было около 12 000 мероприятий или что-то в этом роде.

Спорт, как и любой другой тип визуального развлекательного контента, станет непревзойденным сервисом. Вот куда все движется. Традиционное платное телевидение приходит в упадок как здесь, так и в Европе. На большинстве европейских рынков у компании никогда не было такой точки опоры, как здесь.

DAZN в основном ориентирован на Европу и Азию. У них большой бизнес в Японии, а затем ключевые рынки в Европе. Он имеет глобальное влияние через бокс и несколько других видов спорта. Это то, что вы видите в США и других странах. Так что я думаю, что это действительно интересная платформа. Это напоминает мне о том, чем мы занимались в ESPN +. И я действительно думаю, что это будущее спорта.

Спорт, как и любой другой тип визуального развлекательного контента, станет непревзойденным сервисом. Вот куда все движется.

В Европе есть выход. Даже когда у вас есть подписка на телевидение, вам всегда приходилось доплачивать за спорт. Всегда есть явная покупка, которую нужно совершить. Итак, мы знаем спрос. Мы знаем цены. Все это мы знаем в Европе. И я думаю, что некоторые из проблем, с которыми мы сталкиваемся, создают возможность для работы потокового сервиса, такого как DAZN. Так что я очень рад перспективам.

И я по-прежнему в восторге от всего остального, что Access делает в сфере TMT. Им принадлежит контрольный пакет акций Warner Music, которая с июня прошлого года стала публичной компанией. Они много снимаются в кино и на телевидении. У них есть потоковая музыкальная служба, в основном в Европе, под названием Deezer, которая широко распространена в некоторых европейских странах. Так что с ними весело работать.

Есть ли какой-то способ, который, по вашему мнению, позволил бы DAZN стать более важным фактором в Соединенных Штатах?

Теоретически возможно, что в будущем DAZN сможет проникнуть сюда. Я просто думаю, что на данный момент и в среднесрочной перспективе нам действительно нужно сосредоточить внимание на Европе и Азии. Вот где в основном плодородная территория.

И вы говорите о местных видах спорта в Европе и Азии, верно? Не транслируются ли глобальные или американские спортивные передачи для местной аудитории?

Да. Это ключ к спорту, к тому, чтобы быть спортивным сервисом, который имеет динамизм и действительно имеет значение. Чтобы оставаться в силе, вам необходимо предлагать потребителям те виды спорта, которые важны для них, независимо от того, где они находятся. А это местные виды спорта. Так что в Великобритании английская Премьер-лига и, может быть, немного крикета и, может быть, немного регби. В Германии это Бундеслига, эквивалент EPL. В Японии это бейсбол.

Таким образом, вы должны получить эти местные права в этих странах. И вот как вы можете сделать так, чтобы настоящая услуга закрепилась.

И вы чувствуете, что у DAZN есть хорошие возможности для этого, хотя теоретически вы будете конкурировать с более крупными медиа-компаниями.

Да, я думаю, мы готовы это сделать. У нас есть для этого капитал, и Лен Блаватник привержен этому. И это сработает.

Это происходит с маховиком. Как только он начнет вращаться, вы можете создать импульс. Вы получаете права, вы получаете подписчиков, вы ставите себя в положение, при котором вы должны быть тем человеком, который в следующий раз может заплатить больше, чем второй по величине участник. То, что ESPN сделала в оптовой торговле, мы и собираемся делать в розничной торговле. ESPN сделал это с парнями из платного телевидения. ESPN купил права, они взяли больше, они купили больше прав. Вы можете воссоздать это с местными правами на местных рынках. И я думаю, это то, что мы собираемся делать.

Хорошо, в этом году мы еще не закончили тур по вашей работе. Вы также управляете двумя новыми SPAC со своим старым коллегой по Disney Томом Скэггсом, и, кстати, Шакил О’Нил является инвестором. Прежде всего, откуда вы знаете Шака?

Я лично не знал Шака до того, как мы это сделали. Итак, что произошло, я присоединился к SPAC, который был создан компанией под названием Forest Road. Forest Road — относительно новая компания. Том Стэггс — один из первых инвесторов. Меня познакомили с основателем, парнем по имени Зак Тарика, отличным парнем. Его брат Джереми тоже там работает. Бизнес, которым они занимаются, заключается в том, что они покупают и продают заработанные налоговые льготы, которые получают развлекательные компании, когда они снимают телешоу или фильмы. Они предоставляют вам налоговые льготы, но не все развлекательные компании могут их использовать, поэтому они взаимозаменяемы, и вы можете торговать ими, и они многого стоят.

Это звучит положительно в духе Джона Мэлоуна.

В духе Джона Мэлоуна. Я полагаю, вы могли бы так сказать.

Итак, они находятся в сфере развлечений, но с другой точки зрения, чем я когда-либо был в этом пространстве. Том Стэггс был одним из первых инвесторов Forest Road. Он на доске. Я познакомился с этими парнями. Теперь я вхожу в совет директоров Forest Road, материнской компании, и они запускают SPAC, и я согласился стать стратегическим советником первого SPAC.

Шакил О’Нил — инвестор Forest Road. Вот откуда они знают Шака. А Шак, кстати, довольно успешный деловой человек, даже очень успешный деловой человек. Он работает в Papa John’s и входит в совет директоров многих компаний. И он умный парень. Я довольно часто общаюсь с ним с тех пор, как присоединился к SPAC. Он умен! Он хорош. Он настоящий деловой человек, настоящий инвестор. Итак, очевидно, что наличие Шака полезно, потому что он Шак, очевидно, очень известный и любимый, но он также действительно серьезный деловой человек. Итак, они привели его в тот первый SPAC, к которому я присоединился в качестве советника. Том Стэггс был председателем консультативного совета. И это было очень весело.

И, просто чтобы начать, я спрашиваю об этом потому, что в этой среде десятки миллионов людей платят за ESPN каждый месяц, даже если они не смотрят его. И это уходит как розничный, а не оптовый торговец.

Истинный. И было бы здорово, если бы это продолжалось. Но вы должны быть реалистами. Реалистичное будущее состоит в том, что телевидение выйдет в упадок, и оно будет падать довольно стремительно. Будет конец, где он в какой-то момент выровняется, но где он, я не знаю. Вот как вы должны сравнивать, переходя в режим потоковой передачи и розничной торговли, с этим конечным результатом. Вы должны делать свой стратегический выбор, основываясь на реальности. Реальность такова, что она снижается и опускается до точки, которая намного меньше, чем была раньше. Таким образом, на этом фоне работать напрямую с потребительским бизнесом значительно лучше, чем просто разрушать этот оптовый бизнес.

Учитывая, что вы сейчас инвестор в этом мире, смотрите ли вы сейчас на то, что происходит с Discovery, Viacom и AMC Networks? Эти компании переживают крышу, и их потоковые сервисы — это не совсем Disney +. Это имеет для вас какой-то смысл?

Знаете, есть и другие динамики. Честно говоря, я думаю, что на рынке так много ликвидности. Процентные ставки такие низкие. Банковские счета намного больше, чем когда-либо в прошлом, из-за всех стимулов, которые являются всего лишь еще одним аспектом такой большой ликвидности. Есть эффект Reddit. Розничной торговли сейчас больше, чем когда-либо. Рынок искажен по разным причинам по разным причинам. Мы должны признать это в любой дискуссии по этому поводу.

Но я думаю, что этим небольшим медиа-компаниям есть место, где они могут стоить изрядных денег. Крупные, глобальные и успешные потоковые операции — их будет несколько. Их будет не больше горстки. Но не обязательно быть крупным, доминирующим глобальным игроком, чтобы иметь приличную сумму денег.

Возьмите Discovery. Я считаю, что это отличная компания. И я думаю, что Discovery + подойдет очень и очень хорошо. Это уже очень хорошо. Я думаю, что Давид Заслав действительно умен и действительно хороший генеральный директор. Будет ли это Disney +? Нет. Ожидается, что это будет Disney +? Это по цене как у Диснея? Нет.

Так что вы должны поместить все это в контекст. Discovery + не будет иметь 200 миллионов подписчиков по всему миру. Я не думаю, что он когда-либо сказал бы, что это будет, хотя я не думаю, что он дал прогноз, насколько я помню.

Правильно, он этого не сделал. Но позвольте мне попросить вас отвлечься от этого вопроса. Считаете ли вы, что мы приближаемся к очередному витку крупной консолидации традиционных медиа-компаний?

Я думаю, что впереди еще больше консолидации. Он уже достаточно консолидирован, но есть аргумент, что некоторые из этих игроков все еще находятся в субшкале. И если вы хотите действительно конкурировать с глубиной и широтой контента, который требуется для конкуренции на глобальной платформе в глобальном смысле, да, вам нужна большая консолидация.

Вы говорите о NBCUniversal, ViacomCBS, WarnerMedia, Discovery …

Ага-ага. Может, здесь есть какая-то консолидация. Это, наверное, было бы умно.

Хорошо, мы подошли к концу вашего тура по работе. Вы бы что-нибудь поменяли?

Знаете, во всем всегда есть лучшая сторона. Для меня это был странный год. Я бы что-нибудь поменял? Может быть. Но я твердо уверен, что вы просто ждете с нетерпением. Я хорошо провожу время. Вещи выглядят отлично.

Так что бы вы сделали иначе?

Эх, иначе я бы ничего не сделал.

Раскрытие информации: NBCUniversal является материнской компанией CNBC.

.