Как NASCAR планирует оправиться от тяжелого 2020 года

Как NASCAR планирует оправиться от тяжелого 2020 года

Бубба Уоллес, пилот Chevrolet Victory Junction №43, готовится к гонке NASCAR Cup Series Super Start Batteries 400, представленной O’Reilly Auto Parts на Kansas Speedway 23 июля 2020 года в Канзас-Сити, штат Канзас.

Джейми Сквайр | Getty Images

Гостеприимная обстановка.

Это то, что президент NASCAR Стив Фелпс сказал в беседе с CNBC о том, как этот спорт хочет воспринимать после своего решающего момента в 2020 году.

«Это было мантрой Буббы на протяжении всей последней половины сезона с июня», — сказал Фелпс. «Это гостеприимно и инклюзивно».

Фелпс обошел СМИ перед тем, как NASCAR вернется с одним из своих знаковых событий, Daytona 500, в воскресенье. Вступая на третий год своего президентства, Фелпс должен восстановить организацию, которая когда-то привлекала 11 миллионов зрителей на свою гонку.

NASCAR попал в заголовки газет в 2020 году, когда в июне прошлого года запретил флаг Конфедерации. Он стоял за водителем Дарреллом «Бубба» Уоллесом, который столкнулся с негативной реакцией после призыва к запрету. А потом Уоллес оказался в центре петли обвинений.

До этого водитель Кайл Ларсон использовал расовые оскорбления, общаясь с живым игровым сообществом. Это поставило NASCAR в центр внимания, которого не хочет спортивная компания. Чтобы двигаться вперед, ей нужно было решать свои проблемы.

«Это был самый сложный год в истории нашего спорта, но я бы сказал, что он был самым приятным и самым успешным в истории нашего спорта», — сказал Фелпс.

Теперь наступает сложная часть: создание доброжелательной атмосферы путем решения проблем расы и разнообразия и, таким образом, восстановления бизнеса NASCAR.

Бывший защитник НБА «Чикаго Буллз» Майкл Джордон делает пятерку толпе во время предсоревновательных церемоний перед стартом гонки всех звезд NASCAR Sprint на трассе Charlotte Motor Speedway 22 мая 2010 года в Конкорде, Северная Каролина.

Джон Харрельсон | Getty Images

Бубба, Джордан, Питбуль и… Снуп Догг?

После ухода Уоллеса из Richard Petty Motorsports икона баскетбола Майкл Джордан объединила усилия с уважаемым гонщиком Денни Хэмлином, чтобы сформировать гоночную команду 23X1. Они наняли Уоллеса в качестве главного водителя.

Я — хороший ход для NASCAR, которая делает ставку на то, что Джордан вызовет новый интерес.

«Мы очень рады, что Майкл здесь», — сказал Фелпс. «Я думаю, что это само по себе вызовет значительный интерес. Как и большинство владельцев, Майкл просто хочет добиться успеха на гоночной трассе», — добавил он.

Команда 23X1 уже привлекла спонсоров ведущих брендов, включая McDonald’s, Toyota и DoorDash.

Уоллес еще не добился побед в своей карьере. Он должен быть успешным для NASCAR, чтобы получить момент PGA Tour в стиле Тайгера Вудса, куда заманивают фанатов меньшинства. Он отлично провел ночь во время квалификации Daytona 500 2021 года, заняв второе место в Duel 2 и заработав шестую стартовую позицию в воскресной гонке. .

Один человек, говоривший с CNBC о влиянии Уоллеса, упомянул Данику Патрик как пример того, как все может пойти, если Уоллес не выиграет. Человек попросил не называть его имени из-за чувствительности к предмету.

Патрик установила рекорды в спорте как женщина-водитель, когда она поступила в 2012 году, что пролило позитивный свет на разнообразие, сказал человек. Но, несмотря на громкость, она боролась и в конце концов решила уйти на полную ставку в 2017 году.

У NASCAR есть возможность помочь увеличить аудиторию и заинтересованность, используя Уоллеса в качестве отправной точки. Popstar Pitbull также является партнером команды NASCAR. В январе он присоединился к команде Trackhouse Racing.

«В этом сезоне я настроен оптимистично в отношении NASCAR, — сказал Дэн Коэн, старший вице-президент глобального консалтингового подразделения Octagon по правам СМИ. «Они вернулись к своему графику. У вас есть Бубба Уоллес — хороший сюжет. У вас есть знаменитости, что добавляет немного чутья».

Бывший владелец команды NASCAR, который говорил с CNBC на условиях анонимности, сказал, что NASCAR должно привлечь еще больше владельцев знаменитостей. Было упомянуто имя звезды хип-хопа Снуп Догга.

Сказал Фелпс: «Есть некоторые имена, которые были выброшены. Я не знаю, осуществится ли какое-либо из них».

Бубба Уоллес, пилот Chevrolet Victory Junction № 43, делает селфи с водителями NASCAR, которые подтолкнули его к передней части стартовой решетки в знак солидарности с водителем перед гонкой NASCAR Cup Series GEICO 500 на Talladega Superspeedway 22 июня. 2020 в Талладеге, Алабама.

Крис Грейтен | Getty Images

Маркетинговая стратегия NASCAR

Помимо знаменитостей и потенциального успеха Уоллеса, NASCAR нужна маркетинговая стратегия, нацеленная на меньшую аудиторию, — предположил Тони Понтуро, давний менеджер по маркетингу.

Как Фелпс и компания будут продавать NASCAR более разнообразным сообществам? Что он сделает, чтобы привлечь на трек новых фанатов?

Понтуро, бывший вице-президент глобального медиа-спортивного и развлекательного маркетинга Anheuser-Busch, предложил NASCAR избегать «чрезмерного усложнения вещей», таких как, например, система плей-офф.

«Я думаю, что они сбивают с толку больше людей, чем обучают», — сказал Понтуро. «Я не могу сказать вам, как спортивный фанат, как на самом деле работает их система».

Он сказал, что упрощенный подход должен работать, добавив, что «вы должны привлекать внимание красных и синих штатов и городских сообществ, чтобы у потребителей была причина хотеть проводить время с спортом. И вы должны усердно работать над этим».

Джордж Пайн, генеральный директор и основатель Bruin Sports Capital, согласился. Пайн был главным операционным директором NASCAR и помог ему заключить договор о правах СМИ на сумму 4,5 миллиарда долларов, прежде чем он покинул спорт в 2005 году.

«Вы должны предложить спорт им и гонщику, команду, которая могла бы сделать его более актуальным для них», — сказал Пайн. «И вы должны поговорить о том, почему этот продукт интересен».

Пайн предложил лучший метод повествования. Он сказал, что продвижение Уоллеса NASCAR может быть одной из сюжетных линий, и добавил, что NASCAR может рассказать аудитории, что входит в создание автомобиля, показывая больше участия за кулисами.

Демонстрация большего количества историй, не связанных с водителями, тоже может помочь NASCAR. В 2018 году Бреанна Дэниэлс вошла в историю, присоединившись к ведущей команде пит-стоп NASCAR, став первой чернокожей женщиной, присоединившейся к команде.

«Вы должны рассказать историю о людях», — сказал Пайн. «И если вы можете делать все это, это становится интересным. Человеческая часть тоже играет большую роль».

Райан Ньюман, пилот №6 Koch Industries Ford, участвует в 62-й ежегодной гонке Daytona 500 серии NASCAR Cup на международной гоночной трассе Daytona International Speedway 17 февраля 2020 года в Дейтона-Бич, штат Флорида.

Майк Эрманн | Getty Images

Вернемся к делу

Создание новой фан-базы потребует терпения и времени, и все начинается с Daytona.

Как и другие спортивные лиги, NASCAR рекламирует свои показатели, предполагая, что его уникальная аудитория выросла на 17%. Но деньги делаются за счет спонсорской поддержки и телезрителей. И Daytona потерпела поражение за последнее десятилетие.

Однажды в 2002 году количество зрителей гонки превысило 18 миллионов человек. В 2017 году она упала до 11 миллионов человек, а в 2019 году — до 9 миллионов. Из-за погодных условий гонка 2020 года была перенесена на два дня, собрав в среднем 7,3 миллиона зрителей.

Руководители отдела маркетинга и эксперты NASCAR указывают на разные вещи, в том числе на провал проекта «Автомобиль завтрашнего дня» и систему чартера, которая отключила давних фанатов. Виной тому была великая рецессия, влияющая на посещаемость, в то время как NASCAR терял таких звезд, как Джефф Гордон и Дейл Эрнхардт-младший, на пенсию.

Это привело к отсутствию интереса и уменьшению количества зрителей.

Хуже того, решение о переводе NASCAR на кабельные каналы Fox Sports и NBC Sports способствовало потере эфирного телевидения. Это может помочь сейчас, когда NBC переносит свои гонки в USA Network, который охватывает 86 миллионов домов по сравнению с 80 миллионами NBCSN. Текущая сделка по правам на $ 4,4 млрд продлится до 2024 года, после чего NASCAR сможет работать в другом месте.

По данным рекламной компании MediaRadar, маркетологи тоже упали. Фирма предоставила CNBC данные, показывающие, что 865 рекламодателей (на общую сумму 182 миллиона долларов) использовали программы NASCAR в 2020 году, по сравнению с 946 рекламными объявлениями (291 миллион долларов) в 2019 году. MediaRadar собирает рекламные данные от маркетологов по множеству медиа-каналов, включая телевидение и онлайн.

Чтобы бороться с этим, NASCAR хочет привлечь внимание, возвращаясь по грунтовой дороге через Bristol Motor Speedway. В спорте такого не было более 50 лет. И ожидайте увидеть больше маркетинга вокруг популярных гонщиков, таких как чемпион 2020 года Чейз Эллиотт. Даже возвращение Ларсона, отстраненного по ошибке, вызывает интригу.

«Спорт набирает обороты», — сказал Фелпс. «И я думаю, что это будет продолжаться в 2021 году».

Внешние руководители полагают, что Phelps сделает все вовремя.

«Фелпс — умный маркетолог, умный бизнесмен», — сказал Коэн. «Он понимает — им нужно будет измениться, приспособиться и адаптироваться. Он понимает, что они должны быть другими».

Пайн добавил: «Он хороший человек, искренний человек. Я верю, что он поступал правильно».

Это новый NASCAR: одна большая гостеприимная среда.

«Мы собираемся нанести ущерб», — сказал Фелпс. «И мы будем смелыми. И мы сделаем это по-своему. Мы не НФЛ. Мы не НБА. Мы НАСКАР».

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *