Caterham был куплен японцами, но пообещал отдать дань уважения британскому наследию бренда.

Caterham был куплен японцами, но пообещал отдать дань уважения британскому наследию бренда.

Одна из самых консервативных автомобильных компаний в мире — British Caterham Cars — вошла в состав VT Holdings, крупной автомобильной дилерской сети из Японии, которая с 2009 года является официальным дистрибьютором спортивных автомобилей Caterham в этой стране.

Сама Caterham выросла из дилера: до 1973 года она продавала автомобили Lotus, а затем ее основатель Грэм Неарн выкупил права на снятую с производства модель Seven у Lotus и начал продавать ее под брендом Caterham. В 2011 году в результате финансового кризиса Caterham Cars была куплена малазийскими бизнесменами Тони Фернандесом и Камарудином Мерануном. Этот кризис произошел в основном из-за попытки Caterham разработать новую модель Caterham 21 Roadster, проект, который оказался дорогостоящим долгосрочным строительным проектом, серьезно подорвавшим финансовое положение компании.

Малазийские хозяева пытались сделать на базе Caterham команду Формулы-1, но она оказалась аутсайдером и не могла заработать ни одного очка в гонках. Сотрудничество между Caterham и французским брендом Alpine, объявленное в 2012 году, также было фикцией. Планировалось совместно разработать спорткар нового поколения, но в итоге свет увидело только французское купе Alpine A110, а Caterham осталась без новинки и продолжила «штамповать» допотопную семерку.

После этого руководство Caterham, похоже, смирилось с тем, что у компании не останется ничего, кроме Seven, и начало превращать единственную модель в олдскульный фетиш для заправщиков. В прошлом году инженеры Caterham дошли почти до крайности: прикрутили карбюраторы Weber головками к мотору-донору Ford, чтобы создать характерный ностальгический звук на впуске. Получившийся эрзац дебютировал на Super Seven 1600.

И в таком виде, то есть практически без перспектив на фоне неумолимой тенденции электрификации, компания продолжает жить. Летом прошлого года ее генеральный директор Грэм Макдональд заявил британским СМИ, что сама компания не потянет разработку электромобилей, а закупленные «зеленые» технологии по-прежнему слишком дороги, и к тому же слишком тяжелы для Caterham, потому что автомобили этого Бренд непременно должен быть легким и шустрым, как завещал великий Колин Чепмен, дизайнер семерки.

В конце марта в СМИ просочились слухи о покупке Caterham Cars ее японским партнером VT Holdings, а сегодня об этом было официально объявлено (но без суммы сделки), то есть малазийская глава в истории британцев. Компания закончилась, японская началась. Казухо Такахаши, генеральный директор VT Holdings, большой поклонник британского автопрома, бывший гонщик, пообещал защищать и развивать семерку на пути к неизбежному «озеленению» — как вы знаете,

Великобритания планирует постепенно отказываться от новых автомобилей с двигателями внутреннего сгорания к 2030 году, Япония — к 2035 году. Очевидно, что Seven станет электромобилем, но как, когда и в какой форме, пока неизвестно. Новый владелец ничего не говорит о планах расширения модельного ряда или направлений деятельности Caterham — Грэм Макдональд, насколько я помню, намекнул, что компания может заниматься тюнингом автомобилей других марок.

На наш взгляд, наиболее смелым и оптимистичным сценарием развития было бы возобновление сотрудничества с Alpine. Французский бренд, как известно, недавно объявил о переходе на электромобили и начале партнерства с Lotus. Таким образом, при посредничестве Alpine могла получиться некая историческая петля, то есть Lotus снова наделил бы Caterham своим развитием.

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *