Бывший исполнительный директор Tesla подписывает новую сделку по утилизации на фоне резкого роста затрат

Бывший исполнительный директор Tesla подписывает новую сделку по утилизации на фоне резкого роста затрат

Пройдите вместе с Дж. Б. Штробелем через завод по переработке материалов Redwood в Карсон-Сити, штат Невада, и обратите внимание на одну вещь: поддоны, сложенные поверх поддонов, заполненных старыми батареями, неисправными аккумуляторными элементами и отходами с близлежащего завода Panasonic.

«Я думаю, что масштабы проблемы отходов и лома, а также количество аккумуляторов, которые необходимо утилизировать, шокируют большинство людей», — сказал Штробель, основатель и генеральный директор Redwood Materials. Штробель проработал в Tesla более десяти лет, прежде чем уйти в отставку с поста главного технического директора в 2019 году, чтобы сосредоточиться на развитии своей компании по переработке отходов.

Redwood Materials заключила соглашение об утилизации лома и дефектных аккумуляторных элементов для Envision AESC, которая производит аккумуляторы для Nissan Leaf в Смирне, штат Теннесси. Это последний шаг компании Straubel, начатой ​​в 2017 году, чтобы снабжать производителей аккумуляторов и автомобильные компании дефицитным сырьем, поскольку производство электромобилей во всем мире растет.

«Мы возвращаем материалы в очень чистое и своего рода фундаментальное состояние, поэтому эффективность не снижается», — сказал Штробель. «На самом деле неотличимо, идет ли кобальт через старую батарею или из шахты».

Кобальт, литий, никель и другие минералы и металлы, используемые в батареях электромобилей, стали очень популярными товарами, настолько горячими, что цены взлетели до 52-недельных максимумов. Росту цен способствует объявленный всплеск производства литий-ионных аккумуляторов, поскольку автопроизводители от Tesla до General Motors и Ford резко увеличивают планы электромобилей в течение следующего десятилетия.

«Для производства батарей, которые нужны миру через 10 лет, отрасли потребуется 1,5 миллиона тонн лития, 1,5 миллиона тонн графита, 1 миллион тонн аккумуляторного никеля и 500 000 тонн марганца аккумуляторного качества. В мире производится менее сегодня треть каждого из этих материалов. Новые источники материалов для аккумуляторов высоко ценятся и крайне необходимы », — сказал Сэм Джаффе, управляющий директор Cairn ERA, консалтинговой фирмы по вопросам энергетики.

Чтобы довести до конца свою точку зрения, Джефф указывает, что спрос на литий-ионные батареи в США в прошлом году превысил 43 мегаватт-часа и вырастет до 482 мегаватт-часов к 2030 году.

Рост — фантастическая новость для Panasonic, которая производит аккумуляторные элементы на Gigafactory, с которой работает Tesla в Спарксе, Невада. Благодаря последнему расширению Gigafactory в этом году будет производить чуть менее 2 миллиардов аккумуляторных элементов.

Аллан Суон, который курирует часть завода Panasonic, говорит, что необходимо еще больше производства. «Здесь, в Соединенных Штатах, нам, безусловно, нужны четыре, пять, шесть таких заводов для поддержки автомобильной промышленности», — сказал он.

Селина Миколайчак, вице-президент по инжинирингу и аккумуляторным технологиям Panasonic Energy North America, считает, что стремительный рост планов по производству электромобилей означает, что отрасли следует рассматривать переработку аккумуляторов как новый источник ключевых минералов.

«На добычу этих минералов тратится много энергии, и совершенно бессмысленно их захоронять», — сказала она. «Мы были бы действительно глупы, если бы не воспользовались возможностями старых ячеек для создания следующего поколения».

Штраубель и его команда в Редвуде любят говорить, что самый большой литиевый рудник находится в ящиках мусора Америки. Это напоминание о том, что Redwood позиционирует себя для переработки широкого спектра литий-ионных аккумуляторов, а не только тех, которые используются в электромобилях. Тем не менее, учитывая длительное пребывание Штраубеля в Tesla и его обширные знания о рынке электромобилей, он внимательно следит за быстрорастущим рынком электромобилей.

Когда Штробель вскрыл упаковку со старым аккумулятором для ноутбука, который был отправлен в Redwood Materials, он оценил поддон старых аккумуляторов, сложенных до пояса. По его оценкам, в домах в США может быть миллиард батарей в старых ноутбуках, мобильных телефонах и давно забытых беспроводных инструментах.

«Я немного удивлен, что некоторым крупным OEM-производителям (автопроизводителям) потребовалось немного больше времени, чтобы полностью развернуться и сориентироваться в этом направлении», — сказал Штробель. «Я также немного удивлен количеством других успешных и растущих стартапов».

Многие из этих стартапов стали публичными компаниями в результате слияния SPAC. Штробель считает, что некоторые из стартапов интригуют, но у некоторых могут быть слабые или сомнительные бизнес-планы. Какие? Штробель не скажет, но у него есть слова предостережения для инвесторов.

«Спокойно подумайте о реальном бизнес-плане и долгосрочном потенциале», — сказал он.

— Меган Ридер из CNBC внесла свой вклад в эту статью.

.