Будущее сжигания больших объемов нефти и климатические проблемы

Будущее сжигания больших объемов нефти и климатические проблемы

Pumpjacks работают на снегу в Пермском бассейне в Мидленде, штат Техас, США, в субботу, 13 февраля 2021 года.

Мэтью Буш | Блумберг через Getty Images

Когда в прошлом месяце на Техас обрушилась бушующая метель и низкие температуры, нефтегазовые гиганты, отвечающие за добычу львиной доли национальных запасов, включая Exxon, Occidental и Marathon Petroleum, остановили добычу на нефтяных скважинах и нефтеперерабатывающих заводах по всему штату.

Для многих производителей нефти в Пермском бассейне Западного Техаса и Нью-Мексико остановка поставила добычу и переработку в затруднительное положение. Далее по потоку во время остановов сжигались многочисленные операции по переработке, выбрасывая загрязнители воздуха из технологических установок. В области разведки и добычи, когда бурение нефтяных скважин возобновилось, возник риск необходимости факельного сжигания или остановки добычи нефти на месторождении до тех пор, пока не стабилизируется более широкий энергетический рынок, включая нефтепереработку и производство коммунальных услуг. Действительно, по данным Фонда защиты окружающей среды, спутниковые снимки показали, что увеличение количества факелов на объектах добычи нефти и газа в Пермском бассейне действительно имело место.

Но на Occidental было принято решение закрыть некоторые операции.

«Было несколько заводов, которым было трудно вернуться в строй», — сказала генеральный директор Occidental Вики Холлуб во время недавнего мероприятия CNBC Evolve, посвященного энергетическим инновациям. «Мы могли бы возобновить производство и просто сжечь газ на факеле. Мы решили этого не делать. Мы остановили производство, потому что не хотели сжигать газ».

Решения, принятые во время кризиса власти Техаса являются частью более широкой дискуссии с нефтяной и газовой промышленности по развальцовки, процесс освобождения выбросов парниковых газов за счет сжигания, которая долгое время была спорной темой для защитников окружающей среды и экспертов в области климата. Практика, которая обычно используется нефтегазовыми компаниями для сброса давления, которое создается во время добычи нефти, отвечает за выброс CO2 и метана в атмосферу.

Более амбициозная цель Big Oil

Проблема факельного сжигания носит глобальный характер. По данным Группы Всемирного банка, глобальные газовые факелы сжигают около 140 миллиардов кубометров природного газа ежегодно, выделяя более 300 миллионов тонн CO2. Сотни компаний, правительств и нефтяных корпораций по всему миру присоединились к инициативе организации «Нулевое обычное сжигание в факелах к 2030 году», которая направлена ​​на ликвидацию всех обычных сжиганий в факелах в течение следующего десятилетия. В то время как факельное сжигание часто используется в случаях, когда возникают проблемы с безопасностью или проблемы с техническим обслуживанием, обычное сжигание означает сжигание газа, связанного с добычей нефти.

Пакт подписали несколько крупных нефтегазовых компаний, включая Occidental, Chevron и Shell. Зубин Бамджи, руководитель программы Глобального партнерства Всемирного банка по сокращению сжигания газа, сказал, что сокращение сжигания попутного газа достижимо для многих из этих компаний и является «низко висящим плодом» среди других методов сокращения выбросов.

Некоторые эксперты говорят, что компаниям США, в частности, нужна более амбициозная цель — остановить обычное сжигание на факеле. Соглашение со Всемирным банком направлено преимущественно на сокращение выбросов в странах, не имеющих регуляторного потенциала и инфраструктуры, но некоторые эксперты говорят, что американские компании смогут добиться этого к 2025 году.

«Здесь, в Техасе, мы говорим о 100-летнем бассейне», — сказал Колин Лейден, директор по нормативным и законодательным вопросам Фонда защиты окружающей среды. «2030 год работает в глобальных рамках, но здесь, в США, ему не хватает амбиций внутри страны».

Но сжигание в факелах часто остается более дешевой альтернативой продвижению газа на рынок, и сжигание часто сводится к основам спроса и предложения.

Альтернативы сжиганию

По словам Гуннара Шаде, ученого-исследователя атмосферы и доцента Техасского университета A&M, который много писал на эту тему, процесс остановки обычного сжигания с помощью таких методов, как переключение газа на электричество или внутреннее использование, не сложен сам по себе. Технология есть, вопрос в том, хотят ли компании инвестировать и вкладывать деньги.

Операции Occidental в Нью-Мексико теперь используют систему сбора газа, связанную со сторонними мощностями и механизмами поставки трубопроводов, которые, по его словам, сократили годовые выбросы в эквиваленте двуокиси углерода (CO2e) в 2019 году более чем на 60% по сравнению с тем, что было бы выброшено в противном случае, и это может Компания сообщила в ежегодном климатическом отчете, что ее можно использовать в других проектах по добыче нефти и газа для сокращения сжигания на факеле.

В одном недавнем докладе вспыхивающих говорится, «Если большинство Попутный газ идет в продажах, дилемма о том, как управлять ею становится в значительной степени спорным.»

Вывоз природного газа из Пермского бассейна на рынок является предпочтительным решением для отрасли, но рынок природного газа в течение многих лет характеризовался избыточным предложением и низкими ценами, и для многих компаний экономический анализ не свидетельствует о значительном изменении текущих показателей. операции.

Существуют локальные решения, которые можно масштабировать. Некоторые альтернативы включают строительство трубопроводов для обратной перекачки газа в предприятия для получения тепла и электроэнергии или внедрение установок для улавливания паров, которые могут собирать пары и сокращать выбросы.

«Здесь важно понимать, что остановка влечет за собой вложения, потому что факельное сжигание является бесплатным, за него не нужно ничего платить, атмосфера — это бесплатная канализация», — сказал Шаде.

Возобновление внимания к изменению климата

По словам Лейдена, если бы цены на природный газ были выше на постоянной основе, проблема факельного сжигания не была бы такой значительной, но с учетом долгосрочных перспектив низких цен на природный газ необходима новая нормативно-правовая база для изменения стимулов.

Факельное сжигание в настоящее время является законным, что означает необходимость нормативной политики, поощряющей использование газа для других целей. Некоторые штаты добиваются прогресса. Нью-Мексико недавно начал обсуждение законопроекта об управлении сжиганием и сбросом в факел, в то время как правозащитные группы и законодательные органы в Техасе планируют обсудить два законопроекта, нацеленных на эту практику, в одном из которых будет установлен 25% налог на сбрасываемый или сжигаемый газ при добыче нефти.

Обычно сжигание газа включает сжигание газа на большой башне или дымовой трубе. Его часто используют, когда нефтяным компаниям не хватает мощностей или рынков для оставшегося газа. Хотя эта практика может быть более экологически чистой, чем вентиляция, процесс, при котором природный газ выбрасывается прямо в атмосферу, он по-прежнему является ключевым источником метана, CO2 и выбросов других проблемных соединений, которые могут иметь серьезные последствия для здоровья человека.

За прошедшие годы технологические достижения упростили процесс сжигания и повысили его эффективность, но организации по-прежнему заявляют, что на эту практику приходится значительная часть выбросов. Согласно данным Всемирного банка, в период с 2014 по 2018 год Соединенные Штаты вошли в пятерку ведущих стран по сжиганию факелов в мире после России, Ирака и Ирана.

В последние годы нефтяные гиганты стали уделять больше внимания сокращению выбросов, в том числе Exxon, которая планирует сократить выбросы метана на 40-50% и сжигание на 35-45% к 2025 году. Британский нефтяной гигант BP и Royal Dutch Shell изложили свои планы в отношении чистые нулевые выбросы к 2050 году. Прекращение рутинного сжигания на факеле является частью этих обязательств, но компаниям необходимо предпринять дорогостоящие шаги для реинжиниринга своей деятельности.

«Есть много разных вариантов, но проблема в том, что все они имеют свою цену», — сказал Лейден. «Пока факельное сжигание является вариантом из-за слабой нормативно-правовой базы, этим вариантам будет сложно прижиться».

Occidental была первой американской нефтяной компанией, подписавшей к 2030 году политику Всемирного банка о запрете сжигания факелов.

Техасский энергетический кризис и новая политика

Во время кризиса в Техасе компании изо всех сил пытались приобрести источники выработки электроэнергии, такие как природный газ, но в то же время компании продолжали сжигать его, поскольку цены на природный газ и электроэнергию росли, и эта проблема оставила некоторых потребителей и критиков отрасли ошеломленными.

«Я могу вам сказать, что мы сжигали в прошлом, нам также приходится иногда сжигать факелы, когда выходят из строя сторонние заводы, но мы стараемся минимизировать это», — сказал Холлуб на недавнем мероприятии CNBC Evolve.

Многие нефтегазовые компании, такие как Occidental, более чувствительны к экологическим проблемам, находящимся на переднем крае усилий инвесторов. BlackRock, крупнейший в мире управляющий деньгами, потребует от компаний, в которые он инвестирует, раскрывать информацию о прямых выбросах. Ранее в этом году президент Байден вновь присоединился к Парижскому климатическому соглашению, призвав агентства пересмотреть и восстановить правила, отклоненные администрацией Трампа.

«Я бы предпочел, чтобы мы, бизнес, занимались этим сами, и это один из моих главных призывов в этом письме: мы должны сделать это сами, прежде чем правительство сделает это за нас», — сказал генеральный директор BlackRock Ларри Финк в интервью CNBC ранее. в этом году после того, как компания выпустила письмо от 2021 года генеральным директорам, в котором содержится призыв к компаниям раскрывать больше информации об изменении климата.

«Нам не хватало надзора за нефтью и газом», — сказал Лейден.

Железнодорожная комиссия Техаса, которая обладает юрисдикцией в отношении операций в отрасли, но в прошлом не принимала в отношении нее жестких мер, недавно предприняла попытку более пристального внимания, поскольку инвесторы и законодатели уделяют этому вопросу больше внимания. Недавний энергетический кризис может стать поворотным моментом для подхода к саморегулированию в государстве.

«Большое количество факелов — это микрокосм того, что может возникнуть в результате саморегулирования», — сказал Лейден. «Инвестиционное сообщество выстраивается примерно в 2025 году. Это должно произойти быстро. 2030 год, это десятилетие впереди, и это одна из самых простых вещей, которые они могут сделать с точки зрения политики».

Масштабы факелов в перми значительны. Новые рынки — и такие затраты, как налоги на факельное сжигание или строгие требования к разрешению на новые скважины — могут побудить компании взглянуть на экономику факельного сжигания по-другому, в сочетании с вниманием инвесторов к ESG.

«Если у вас есть политика, которая гласит, что мы не потерпим рутинного сжигания в факелах, что вы не можете ввести нефтяную скважину в эксплуатацию, не можете начать закачку газа, пока у вас не будет пункта назначения для газа, это также изменит экономику в районе среднего потока увеличивают потребность в инвестициях в инфраструктуру », — сказал Лейден.

Анализ 2019 года, проведенный Институтом Бейкера при Университете Райса, показал, что если весь сжигаемый или сброшенный газ в Перми будет улавливаться и сжижаться, он может заполнять танкер СПГ Q-Max (крупнейшего в мире танкера) каждые 10 дней. В сообщении добавлено: «Если это судно отправится в Китай и выгружает свой груз на электростанцию, оно, вероятно, сможет вытеснить около 440 тысяч тонн угля, сожженного для выработки электроэнергии».

«Каждая компания, которая работает с факелами, сейчас находится под давлением … не только со стороны акционеров и сотрудников, но и со стороны всего мира с требованием сократить факельное сжигание, и я не вижу, чтобы это внимание и давление ослабли», — сказала Эми Кронис, руководитель Deloitte’s Нефтегазовый и химический сектор США.

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *