Axiom Space представляет экипаж AX-1 для полностью частной миссии SpaceX на МКС

Axiom Space представляет экипаж AX-1 для полностью частной миссии SpaceX на МКС

Crew Dragon Endeavour от SpaceX был пристыкован к Международной космической станции 1 июля 2020 года.

НАСА

Пара инвесторов присоединяется к первому полностью частному полету на Международную космическую станцию ​​- не в качестве финансовых спонсоров, а в качестве летящих пассажиров.

Стартап Axiom Space из Хьюстона во вторник сообщил, что инвестор в недвижимость Ларри Коннор и канадский инвестор Марк Пати отправятся в полет на своей предстоящей миссии AX-1. Пара присоединяется к бывшему астронавту НАСА Майклу Лопес-Алегриа, который будет командиром полета, и бывшему израильскому летчику-истребителю Эйтану Стиббе. Коннор будет пилотом миссии, что сделает его первым частным пилотом в орбитальном космическом полете.

Axiom в прошлом году подписала контракт со SpaceX на эту миссию. Компания Илона Маска планирует запустить полностью частный экипаж не ранее января 2022 года, используя капсулу Crew Dragon, чтобы доставить их на космическую станцию. Эта миссия обходится дорого — 55 миллионов долларов на человека, — но они получат восьмидневное пребывание на космической станции.

«Никогда целая команда не была непрофессиональными астронавтами», — сказал Лопес-Алегрия CNBC. «Это действительно новаторский подход, и я думаю, что очень важно, чтобы миссия была успешной и безопасной, потому что мы действительно прокладываем путь к тому, что многое произойдет после нас».

Лопес-Алегрия четыре раза летал в космос для НАСА в качестве профессионального астронавта, но теперь работает на Axiom. Он проведет их примерно через 15 недель обучения, начиная с осени, будет управлять космическим кораблем и следить за тем, чтобы три других члена экипажа «провели безопасное и продуктивное время», — сказал он.

Первоначально AX-1 был запланирован на октябрь 2021 года, но сдвинулся на начало 2022 года. Axiom хочет выполнять «пару таких миссий в год», добавил Лопес-Алегриа, поэтому будущие миссии уже готовы. Было много предположений, что в AX-1 будет сниматься актер Том Круз, поскольку в прошлом году НАСА объявило, что работает с Крузом над съемкой фильма на МКС.

Коннор возглавляет The Connor Group с 2003 года, увеличив активы компании по инвестициям в недвижимость в Огайо на сумму более 3 миллиардов долларов. Пати, который собирается стать 11-м канадским астронавтом, является генеральным директором и председателем фонда семейного офиса MAVRIK Corp, а также председателем правления публичной монреальской музыкальной компании Stingray Group.

Стиббе станет вторым израильским астронавтом — первым был Илан Рамон, специалист по полезной нагрузке на борту космического корабля «Колумбия», который погиб в феврале 2003 года, когда Колумбия развалилась во время входа в атмосферу. Стибби был близким другом Рамона.

AX-1 — это «100% не отпуск»

Хотя космический туризм является развивающимся подсектором космической индустрии, частные пассажиры Axiom не относятся к этой категории.

«Мы абсолютно не верим, что мы космические туристы», — сказал Коннор CNBC.

Лопес-Алегрия также подчеркнул, что 10-дневная миссия «на 100% не является отпуском для этих парней».

«Они действительно сосредоточены на том, чтобы эта миссия приносила пользу обществу, поэтому каждый из них работает над программами полетов», — сказала Лопес-Алегрия. «Они объединяются с различными учреждениями, больницами и другими исследовательскими организациями, а также проводят разъяснительную работу, пока находятся там».

У каждого из трех есть исследовательские миссии, которые они будут проводить от имени других организаций. Коннор сотрудничает с клиниками Мэйо и Кливленда. Тем временем Пати работает с Канадским космическим агентством и Детской больницей Монреаля. Наконец, Стиббе работает от имени Фонда Рамона и Израильского космического агентства.

«Я вызвался стать подопытным», — сказал Коннор. «Мы собираемся туда не для того, чтобы быть зрителями; мы собираемся проводить исследования и, надеюсь, приносить пользу людям».

Коннор и Пати вместе стали свидетелями первого запуска космонавта SpaceX, миссии Demo-2 в мае, которая стала первым запуском ракеты, который они видели лично.

Частная поездка в космос

Космический корабль Crew Dragon Resilience в ангаре перед миссией Crew-1

SpaceX

Компания SpaceX разработала Crew Dragon за счет значительного финансирования НАСА, при этом космический корабль был построен для полетов астронавтов на МКС и обратно по низкой околоземной орбите. SpaceX уже запустила две команды астронавтов для НАСА, включая первую оперативную миссию под названием Crew-1 в ноябре.

Хотя НАСА внесло свой вклад в его разработку, компания Маска владеет и управляет космическим кораблем и ракетой, а Axiom управляет миссией и готовит астронавтов к запуску.

Экипаж AX-1 еще не приступил к формальному обучению, но Коннор сказал, что они заехали в штаб-квартиру SpaceX в Лос-Анджелесе, чтобы смонтировать скафандр и увидеть космический корабль.

«Капсула Crew Dragon просто великолепна с точки зрения качества и профессионализма», — сказал Коннор. «И вы можете сказать это, [as a group SpaceX is] исключительно талантлив и предан своей миссии ».

Коннор подчеркнул, что «НАСА и SpaceX имеют не что иное, как замечательные показатели безопасности», которые, по его словам, он рассмотрел со своей семьей, рассматривая риск полета в космос.

«Мы подошли к тому моменту, когда мы не только уверены, но и чувствуем себя комфортно, что можем выполнить как ценную, так и безопасную миссию», — сказал Коннор.

Члены экипажа NASA SpaceX Crew-1 сидят в космическом корабле Crew Dragon во время тренировки. Слева направо: астронавты НАСА Шеннон Уокер, Виктор Оливер и Майк Хопкинсы и астронавт JAXA Соичи Ногучи.

SpaceX

Ожидается, что AX-1 будет использовать космический корабль SpaceX Crew Dragon «Resilience» после того, как он вернется из своей текущей миссии Crew-1. В то время как компания регулярно приземляет и повторно использует свои ракетные ускорители Falcon 9 и капсулы Cargo Dragon, AX-1, вероятно, будет первым повторным использованием космического корабля Crew Dragon.

«Меня это очень устраивает, — сказал Лопес-Алегрия. «Возможность повторного использования всегда имела смысл в полетах человека в космос».

Дорогое предприятие

Космический корабль SpaceX Crew Dragon без экипажа на Международной космической станции с открытым носовым обтекателем, показывающий его стыковочный механизм при приближении к станции.

НАСА

При цене 55 миллионов долларов за место неудивительно, что первый частный космический экипаж включает таких состоятельных людей, как Коннор и Пати. Первый сказал, что это «справедливый вопрос и опасение», что некоторые могут критиковать частные космические полеты только для очень богатых.

«У нас много внутренних проблем и вызовов, а также международных, но означает ли это, что мы должны забыть о будущем?» — спросил Коннор. «И, если вы действительно думаете о будущем, я считаю, что космос — это следующий великий рубеж, так что не должны ли мы пытаться исследовать и в некоторых отношениях пытаться стать первопроходцами в этом?»

Лопес-Алегрия охарактеризовал эту миссию как «первую трещину в дверях к демократизации космоса», последовав за решением НАСА в 2019 году разрешить частным миссиям посещать МКС. НАСА будет взимать с каждого человека по 35000 долларов в день на борту в качестве компенсации за необходимые услуги, такие как питание и использование данных.

«Сейчас это не очень демократичная демография из-за стоимости полетов, но мы полностью ожидаем, что расходы начнут снижаться», — сказал Лопес-Алегрия. «В какой-то момент мы сможем предложить их обывателям. Это займет некоторое время, но это цель, и вы должны с чего-то начать».

Что касается Коннора, он попросил критиков частных космических полетов «задуматься о долгосрочной перспективе» на 25 или более лет.

«Неужели люди полетят в космос так необычно? Я думаю и надеюсь, что ответ будет отрицательным. Так что кто-то должен это начать, кто-то должен провести исследования и установить стандарты, и поэтому, надеюсь, люди будут смотреть — сказал Коннор.

Подпишитесь на CNBC PRO, чтобы получать эксклюзивные сведения и анализ, а также прямые трансляции рабочих дней со всего мира.

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *