Apple, Facebook и Microsoft борются за замену смартфона на AR

Apple, Facebook и Microsoft борются за замену смартфона на AR

Тим Кук (слева) и Стив Джобс в 2010 году.

Кимберли Уайт | Getty Images

В 2007 году Apple представила iPhone.

Apple не изобрела смартфон — такие компании, как Palm и Blackberry, продавали их годами. Но iPhone представил совершенно новый способ взаимодействия с компьютерами. Постоянное подключение к Интернету, удобный сенсорный экран и интерфейс, основанный на интерактивных значках приложений, теперь кажутся обычным явлением. Но в то время весь пакет казался революционным.

Смартфон стал революционным поворотом в индустрии высоких технологий, создав совершенно новые бизнес-модели — приложения стали компаниями с оборотом 100 миллиардов долларов, заменив при этом все, от цифровых фотоаппаратов до автомобильных систем GPS.

Но, по данным Gartner, продажи смартфонов впервые упали за два календарных года подряд. Смартфоны — это старые новости.

Следующая ставка технологической индустрии — это серия технологий, обычно называемых дополненной реальностью (AR) или смешанной реальностью. Зрение обычно связано с каким-то компьютером, который находится перед глазами пользователя.

Пользователи по-прежнему смогут видеть большую часть реального мира перед собой — в отличие от виртуальной реальности, которая полностью погружает пользователя в созданную компьютером страну фантазий, дополненная реальность накладывает сгенерированный компьютером текст и изображения поверх реальности.

Наблюдатели и участники отрасли считают, что у Apple есть хорошие шансы проверить и революционизировать AR, как это было со смартфонами. Apple создает прототипы гарнитур в течение многих лет, и недавние отчеты The Information и Bloomberg предполагают, что Apple может выпустить гарнитуру уже в 2022 году, которая может стоить до 30000 долларов.

Но Apple — не единственная компания, работающая над этими продуктами. Все крупные технологические игроки — Microsoft, Google, Facebook и Amazon — тоже участвуют в игре.

Футуристы и сценаристы вызывали в воображении безумные видения того, что может случиться с продвинутыми компьютерными очками — в одном из эпизодов антиутопической антологии «Черное зеркало» был исследован мир, в котором люди могли «блокировать» определенных людей вне их поля зрения. Более позитивное видение предполагает, что важная информация поступает прямо перед вами, именно тогда, когда вы этого хотите.

Сегодня наиболее распространенные варианты использования гораздо более приземленные, в том числе игры и приложения для смартфонов, такие как Pokemon Go или приложение Apple Ruler, которые используют экран и камеру телефона, а не полагаются на очки или другой набор экранов, сидящих на вашем лице. Те немногие компании, которые активно производят очки AR, в основном ориентированы на рабочие сценарии, такие как производство и медицина.

«Вот где мы сейчас находимся в жизненном цикле пространственных вычислений. Это не революционный сдвиг платформы, о котором говорилось около 2016 года», — сказал Майк Боланд, технологический аналитик и основатель ARtillery Intelligence, в недавнем отчете. «Это не серебряная пуля для всего, что мы делаем в жизни и работаем, как когда-то было разрекламировано. Но это будет преобразовывать в более узком смысле и в рамках целевого набора сценариев использования и вертикалей».

Вот что делают крупнейшие технологические компании, пытаясь сделать дополненную реальность следующей большой вещью:

яблоко

Участник демонстрирует ARKit, инструмент дополненной реальности, на iPad Pro от Apple Inc. во время Всемирной конференции разработчиков Apple (WWDC) в Сан-Хосе, Калифорния, США, в понедельник, 5 июня 2017 г.

Дэвид Пол Моррис | Bloomberg | Getty Images

Определяющий для поколения успех Apple с iPhone сделал его компанией, за которой можно смотреть в дополненной реальности — хотя компания никогда не подтверждала, что работает с гарнитурой, очками или любым другим видом головного компьютера.

Боланд говорит, что, если Apple выпустит пару очков AR, это может «решить судьбу индустрии AR», учитывая успешный опыт компании в популяризации новых технологий.

В отчете Bloomberg в прошлом месяце говорилось, что первый продукт Apple с дополненной реальностью может быть выпущен уже в следующем году. Сообщается, что его первым снимком будет гарнитура с батарейным питанием, которая в первую очередь предназначена для виртуальной реальности, но со встроенными камерами, которые также позволяют использовать дополненную реальность. В отчете говорится, что это устройство может стоить тысячи долларов и быть доступным только в небольших количествах — более типично для тестовой платформы для разработчиков программного обеспечения, чем продукты массового рынка, которые Apple обычно выпускает.

Со временем Apple сможет извлечь уроки из гарнитуры виртуальной реальности и применить ее к паре легких очков AR с прозрачными дисплеями. Но, по данным Bloomberg, над этим проектом все еще предстоит доработать технические вопросы, такие как миниатюризация и технология линз.

Технологии отображения — еще один ограничивающий фактор для дополненной реальности. Прозрачные дисплеи, представленные в настоящее время на рынке, имеют ограниченное поле зрения, в котором они могут отображать графику, часто недостаточно яркие для использования при дневном свете и, как правило, лучше подходят для использования в течение всего дня.

Согласно сообщению Nikkei Asia, Apple работает над решением этой проблемы. Газета сообщает, что Apple работает с TSMC, своим основным производителем процессоров, над разработкой нового типа дисплея дополненной реальности, который печатается непосредственно на пластинах или базовом слое для микросхем.

Если Apple в конечном итоге совершит большой скачок в технологии отображения AR — особенно если технология будет разработана и принадлежит Apple, а не поставщику, — Apple может оказаться с многолетним преимуществом в области дополненной реальности, как это было, когда iPhone стал лидером индустрии смартфонов.

Конечно, это при условии, что когда выйдет гарнитура, стоит использовать программное обеспечение. Но Apple уже заложила основу для богатой библиотеки программного обеспечения.

В 2017 году Apple выпустила программное обеспечение под названием ARKit, которое включает в себя инструменты для производителей программного обеспечения, позволяющие определить, как далеко находится объект или стена, движется ли телефон, или идентифицировать конечности в человеческом теле, среди других функций.

Такие компании, как Ikea, Target и Amazon, уже использовали ARKit, в основном для размещения виртуальной мебели в комнате, чтобы проверить, подходит ли она. Warby Parker использует его для примерки виртуальных очков через свое приложение. Snap использует новые 3D-сенсоры iPhone, чтобы улучшить свои изменяющие лицо линзы, которые могут приобрести рекламодатели. Но пока что немногие приложения ARKit нашли более широкую аудиторию.

Apple также добавляет в свои iPhone оборудование, которое намекает на будущее на основе гарнитуры. Высококачественные iPhone, выпущенные в 2020 году, оснащены передовыми лидарными датчиками, встроенными в их камеры. Эти датчики могут измерять расстояние до объектов и в настоящее время используются для выполнения забавных фильтров и фотоэффектов. Но в сочетании с продвинутой гарнитурой их использование может быть более глубоким. Согласно информации, Apple рассматривает возможность использования лидарных датчиков на своей гарнитуре.

Один из способов взглянуть на инвестиции Apple в технологию — это посмотреть на компании, которые она купила на местах. Он купил компанию, которая производит прозрачную оптику, производителя гарнитур и компании, которые создают программное обеспечение и контент для дополненной и виртуальной реальности, включая Akonia Holographics, Vrvana, Metaio, Emotient, Flyby Media, Spaces и NextVR.

Google

Google в партнерстве с Дайан фон Фюрстенберг предлагает модные очки DVF Google Glass.

Источник: Google

Google была первой крупной технологической компанией, выпустившей головной компьютер, когда она представила Google Glass в 2013 году. В то время он стоил 1500 долларов и был явно нацелен на людей в компьютерной индустрии и первых пользователей, которых Google называл «исследователями».

Подход Google был значительно легче и проще, чем то, что было с тех пор. Google Glass не пыталась использовать расширенную обработку для интеграции компьютерной графики в реальный мир. Вместо этого он был оснащен камерой и небольшим прозрачным дисплеем с относительно низким разрешением на правом дуге. Этот дисплей использовался для проецирования небольших кусочков информации в поле зрения пользователя — вроде Apple Watch или умных часов на лице пользователя.

Но Google Glass также был громоотводом для критики — в нем была встроенная видеокамера, и люди, которые ее не носили, чувствовали, что за ними наблюдают. Одна из владельцев рассказала, что в 2014 году на нее напали возле бара Сан-Франциско за то, что она носила очки.

Google приостановил использование Glass в 2015 году и переделал его для бизнес-пользователей. В прошлом году компания начала продавать Google Glass по цене 999 долларов за штуку через некоторых реселлеров оборудования.

Одним из ключевых приложений для Glass является Augmedix, который использует камеру гарнитуры, чтобы сократить время, которое врачи тратят на работу. Камера Glass передает взаимодействие с пациентами нанятым компанией «писцам», которые записывают важные детали и вносят их в историю болезни пациента.

В прошлом году Google приобрела North, канадскую компанию, производящую пару легких смарт-очков за 1000 долларов.

Microsoft

Microsoft HoloLens 2

Microsoft

Microsoft анонсировала свою гарнитуру дополненной реальности Hololens в 2015 году и выпустила первую версию в 2016 году. Сейчас идет вторая версия, которая стоит 3500 долларов. Это нишевое устройство, ориентированное на бизнес-продажи. (Девиз Microsoft: «Работайте умнее со смешанной реальностью».)

На своем веб-сайте Microsoft рекламирует производство, розничную торговлю и здравоохранение в качестве основных вариантов использования. На заводах гарнитура может информировать рабочих о том, как ремонтировать сложную машину или управлять ею. Microsoft предлагает розничные продавцы, вместо того чтобы иметь дорогостоящие экспонаты или большие запасы товаров, могут виртуально демонстрировать свои товары покупателям.

В магазине Microsoft сейчас 343 приложения HoloLens. Ни один из них не является общеизвестным, и многие из них представляют собой простые демонстрации, отображающие графику, такую ​​как праздничный торт или фейерверк.

Microsoft вложила значительные средства в подобные технологии, купив в 2018 году социальную сеть для виртуальной реальности AltspaceVR. Перед тем, как запустить Hololens, она заплатила 150 миллионов долларов за интеллектуальную собственность от пионера умных очков. Он не разбивает продажи или доходы Hololens.

Facebook

Facebook объявила, что начнет использовать исследовательские очки Project Aria для сбора видео, аудио, данных отслеживания взгляда и местоположения в общественных местах, чтобы сообщить о своих разработках умных очков.

Facebook

Генеральный директор Facebook Марк Цукерберг больше всего публично говорит о своих надеждах на дополненную реальность. В прошлом году он сказал: «Хотя я ожидаю, что телефоны по-прежнему будут нашими основными устройствами в течение большей части этого десятилетия, в какой-то момент в 2020-х мы получим прорывные очки дополненной реальности, которые переопределят наши отношения с технологиями».

Энтузиазм Facebook по поводу дополненной реальности отчасти обусловлен его зависимостью от платформ смартфонов других производителей сегодня. В частности, Facebook в течение многих лет сопротивлялся контролю Apple над iPhone, и в последнее время борьба обострилась, поскольку Apple планирует технические изменения в программном обеспечении iPhone, которые нанесут ущерб основному источнику прибыли Facebook — мобильной рекламе.

Если Facebook создаст следующую большую платформу, тогда он установит правила.

Цукерберг также предсказывает масштабные изменения в обществе, связанные с дополненной реальностью: «Представьте, если бы вы могли жить где угодно и получить любую работу где угодно».

Facebook уже является лидером в области виртуальной реальности, кузеном дополненной реальности. В 2014 году компания купила Oculus за 2 миллиарда долларов, что стало сигналом к ​​началу массовых инвестиций в эти технологии. Согласно оценке SuperData, последняя гарнитура Oculus включает камеры, стоит 300 долларов и продана в декабре 1 миллион штук.

С камерами, установленными на передней панели, и мощной обработкой данных, гарнитуры виртуальной реальности могут приближаться к дополненной реальности, отображая изображение внешнего мира в реальном времени. Эта функция называется «сквозной» на последних гарнитурах Oculus, и это также может быть первоначальный подход Apple.

Компания также работает над легкими очками AR и надеется выпустить продукт в этом году в партнерстве с Luxottica, гигантом солнцезащитных очков, как ранее сообщал CNBC.

Facebook также работает над «Проектом Ария», который представляет собой пару компьютерных очков, ориентированных на исследования, которые не имеют расширенных дисплеев AR, но могут записывать видео, аудио, отслеживать глаза пользователя и получать доступ к данным о местоположении.

Amazon

Рамки Amazon Echo

Тодд Хазелтон | CNBC

Amazon — технологический гигант с наименьшим общественным энтузиазмом по поводу технологии дополненной реальности, но он продает пару умных очков под названием Echo Frames. У них даже нет дисплея. Вместо этого пользователь полностью взаимодействует через голосового помощника Amazon Alexa.

Amazon также атакует дополненную реальность с разных сторон. Осенью прошлого года было выпущено приложение Amazon Augmented Reality, но это несерьезная программа. Вместо этого он использует QR-коды на транспортных коробках Amazon для активации забавных мини-игр, таких как превращение коробки Amazon в гоночную машину или надевание забавных солнцезащитных очков на собаку.

«Дополненная реальность — это интересный способ повторно использовать ваши коробки Amazon, пока вы не будете готовы выбросить их в мусорную корзину», — говорится в описании приложения.

Другие приложения Amazon используют дополненную реальность, чтобы разместить виртуальную мебель внутри дома пользователя, чтобы убедиться, что она подходит, прежде чем совершать онлайн-покупку.

Но у Amazon есть много возможностей для более серьезного отношения к дополненной реальности. У него есть опыт в области компьютерного зрения или программного обеспечения, которое может определить, какие объекты на фото или видео. У него есть лучший в отрасли голосовой помощник, который может быть глубоко интегрирован с гарнитурой.

У Amazon также есть сотни тысяч складских рабочих, которые могли бы стать первыми пользователями очков AR. Один из распространенных вариантов использования — помочь сборщикам легче находить предметы на большом складе, выделяя их с помощью компьютерной графики.

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *